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Cómo España podría gobernar la Eurozona

En enero, se especuló que la llegada de la energía solar barata volvería a trazar el mapa económico de Europa, en beneficio de un país en particular:

«…España, con su vasto, soleado y deshabitado interior (y su proximidad geográfica a los mercados de Europa Occidental), estaría bien situada para beneficiarse de una revolución industrial impulsada por la energía solar.»

Bryan Caplan, que es profesor de economía en la Universidad George Mason, acaba de regresar de una estancia de cinco semanas en el país:

«La forma más rápida de explicar España a un americano: España es la California de Europa. Crecí en Los Ángeles, y a menudo me encontraba mirando a mi alrededor y pensando: «Esto podría ser fácilmente California». El paralelo es más obvio para la geografía – los desiertos, las montañas, las costas…»

Es una comparación intrigante. Tanto en superficie como en población, España es aproximadamente una quinta parte más grande que California. Sin embargo, el Estado Dorado es mucho más rico. Si fuera un país independiente, California sería fácilmente una de las diez principales economías mundiales. De hecho, las últimas estimaciones lo situarían entre los cinco primeros. España, por su parte, ocupa el puesto 13º o 14º, con un PIB per cápita de 31.000 dólares, frente a los 76.000 dólares de California. Me atrevería a decir que gente como Mark Zuckerberg sesga un poco el promedio californiano, pero eso sigue siendo una gran diferencia.

¿Qué podría hacer España para empezar a ponerse al día? Caplan no tiene nada que decir sobre los recursos energéticos, pero cree que España tiene otra carta de triunfo:

«España tiene más que ganar con la inmigración que prácticamente cualquier otro país de la Tierra. Hay casi 500 millones de hablantes nativos de español en la Tierra – y sólo 47 millones de personas en España… debido a las bajas barreras lingüísticas y culturales, los migrantes están listos para empezar a trabajar. Ya se puede ver el crecimiento impulsado por la migración en toda España, pero eso es sólo una pequeña fracción del potencial de España».

Ciertamente, hay mucho espacio para una población más amplia – «se pueden ver vastas tierras sin usar, incluso a diez millas de Madrid». De hecho, si se divide el país en kilómetros cuadrados, el 87% de España está despoblado.

Caplan sostiene que España podría liberar un enorme potencial de crecimiento liberalizando sus controles de inmigración (aunque, por supuesto, sus fronteras ya están abiertas a los inmigrantes de otros países de la UE), así como aflojando su mercado laboral y su sistema de planificación:

«La trinidad de’desregular la inmigración, el empleo y la vivienda’ es vital en casi todos los países, pero esta fórmula haría más por España que cualquier otro país. Una política sabia haría de España la mayor economía de Europa en veinte años».

Caplan expresa algunas dudas sobre si los españoles alguna vez tomarían un camino tan libertario. La renovada popularidad del Partido Socialista sugiere que no. Sin embargo, la pertenencia del país a la moneda única europea puede no dejarle otra opción.

Cuando una economía se ve afectada por una crisis, la respuesta convencional es reducir las tasas de interés y devaluar la moneda. Pero, para España, que cambió su peseta por el euro hace veinte años, esas cosas se deciden en Frankfurt y no en Madrid. Entonces, ¿qué podría hacer el país si se encontrara en problemas económicos? Suponiendo que no se produzca un rescate por parte de los contribuyentes alemanes, la única opción que queda es la devaluación interna. Se trata de una combinación de austeridad, moderación salarial y desregulación, todo ello destinado a restablecer la confianza y la competitividad mediante la reducción de costes.

Eso es lo que sucedió a principios de esta década cuando la crisis de la Eurozona golpeó a los países del sur de Europa. España se recuperó de forma impresionante, superando en muchos aspectos a las economías del norte de Europa. Sin embargo, como he argumentado anteriormente, gran parte de esto se logró apretando a los trabajadores, y hay límites en cuanto a cuánto más pueden soportar.

En los últimos años, hemos visto oleadas de apoyo a los partidos de protesta de izquierda (Podemos), derecha (Vox) y centro (Ciudadanos). En este momento, el volátil electorado ha vuelto a los socialistas, que parecen dispuestos a hacerlo bien en las inminentes elecciones generales (la cuarta en el espacio de cinco años). En caso de que el próximo gobierno se encuentre sin dinero en efectivo, una carrera desreguladora por el crecimiento puede ser más aceptable para los votantes que la austeridad eterna y la moderación salarial.

De hecho, si una crisis renovada de la Eurozona estalla en otro lugar y extiende su contagio por el sur de Europa, entonces tal estrategia podría ser la única salida para España. Lleva consigo sus propios riesgos de reacción populista, pero ningún otro Estado miembro tiene más posibilidades de lograrlo. Si en cualquier parte de la Eurozona existe el potencial de convertirse en una economía fronteriza de alto crecimiento, es en la California de Europa.

La objeción más obvia a esta teoría es que mientras que el Estado Dorado es el hogar de varias de las compañías tecnológicas más grandes del mundo, España no lo es. Sin embargo, tampoco lo es el resto de Europa, que en este sector económico vital es superada sin remedio por Estados Unidos, China, Japón y Corea del Sur.

Así que en el contexto de la Eurozona, esto no deja a España en una situación de desventaja especial. Mientras tanto, las ventajas especiales del país están a la espera de que se desencadenen plenamente, con el potencial de perturbar la jerarquía económica de la UE. Los amos alemanes de la eurozona deberían pensar detenidamente antes de volver a arrinconar a España.

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