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La escasez de mano de obra en los EE.UU. y los inmigrantes

Con las redadas en los lugares de trabajo del ICE, las confusas reglas de visas y la disminución de la fuerza laboral disponible, los empleadores se enfrentan a nuevas barreras a la hora de contratar inmigrantes.

El 5 de abril de 2019, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) anunció que había recibido un número suficiente de peticiones H-1B para cumplir con su límite anual de H-1B para el año fiscal 2020 (FY2020), 201,011 en total, para 85,000 visas disponibles. En comparación, para el año fiscal 2009, el USCIS recibió 190.098. El USCIS asigna visas a través de un sistema de lotería que se pondera hacia los individuos con una maestría en los Estados Unidos. Del mismo modo, el límite anual para las visas H-2B es de 66.000, que se asignan por orden de llegada, con hasta 33.000 disponibles para el primer semestre del año fiscal y los 33.000 restantes para el segundo semestre. El Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Trabajo (DOL) recientemente publicaron una regla final temporal para emitir 30,000 visas H-2B adicionales hasta el final del año fiscal 2009. Los 30.000 adicionales, sin embargo, «están disponibles sólo para las empresas estadounidenses que atestiguan que probablemente sufrirán daños irreparables sin la capacidad de emplear a todos los trabajadores H-2B solicitados en su petición». Además, los 30,000 están disponibles sólo para trabajadores que recibieron un H-2B en uno de los últimos tres años fiscales. Aunque las visas H-2A no tienen límites numéricos, pueden ser demasiado caras para la mayoría de los negocios agrícolas. Entre la escasez de mano de obra en Estados Unidos y la limitación y el costo de las visas de trabajo, los puestos no se llenan en las compañías de todo el condado y los cultivos siguen sin cosecharse.

Existe la idea equivocada de que la mano de obra inmigrante es más barata que la mano de obra estadounidense o que muchos empleadores están contratando intencionalmente a trabajadores indocumentados. Aunque siempre habrá quienes violan la ley, la mayoría no lo hacen, y contratar mano de obra inmigrante legalmente es en realidad más caro que contratar trabajadores domésticos. Los requisitos salariales del Departamento de Trabajo exigen que los trabajadores inmigrantes ganen al menos lo que actualmente se paga a los trabajadores estadounidenses, y a menudo más. Agregue a eso el costo de los honorarios de los abogados y del gobierno, y se hace evidente que la contratación de trabajadores inmigrantes es una necesidad, no una opción. E incluso cuando los empleadores sospechan que tienen trabajadores que en realidad son inmigrantes indocumentados, tienen miedo de investigar la situación debido al simple hecho de que no podrán reemplazar esos puestos.

Si bien está claro que el statu quo no puede mantenerse, la situación está empeorando para los empleadores. Después de la Orden Ejecutiva de Buy American and Hire American (BAHA) emitida el 18 de abril de 2017, los empleadores también deben enfrentar innumerables barricadas para contratar empleados extranjeros calificados para satisfacer las necesidades laborales, incluyendo un mayor escrutinio del gobierno, el fin de la deferencia a las aprobaciones previas de solicitudes de inmigración, las denegaciones de visas de trabajo, los cambios en el programa de visas de trabajo H-1B y el aumento de los tiempos de procesamiento.

Según un informe publicado por la National Foundation for American Policy (NFAP), las denegaciones H-1B y las Solicitudes de Pruebas (RFEs) de peticiones aumentaron en más de un 44% desde el tercer trimestre hasta el cuarto trimestre del año fiscal 2007. De hecho, las RFEs del cuarto trimestre del año fiscal 2007 (63.184) fueron casi iguales al número de RFEs emitidas para los tres primeros trimestres (63.599) del mismo año fiscal. Además, según el informe del NFAP, las tasas de denegación para los profesionales aumentaron en un 41% en el mismo período, pasando de una tasa de denegación del 15,9% en el tercer trimestre al 22,4% en el cuarto trimestre. Las RFEs añaden un costo significativo para los empleadores de los Estados Unidos, y cuando un caso es realmente negado, el empleador a menudo pierde a un trabajador existente.

Al mismo tiempo, las investigaciones en el lugar de trabajo han aumentado en un 400%. En 2018, las auditorías de los formularios I-9 del empleador, las investigaciones criminales y los arrestos por parte del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) aumentaron cuando el ICE abrió 6,848 investigaciones en el lugar de trabajo en comparación con 1,691 en el año fiscal 17; inició 5,981 auditorías I-9 en comparación con 1,360; y realizó 779 arrestos penales y 1,525 administrativos relacionados con el lugar de trabajo en comparación con 139 y 172, respectivamente. En total, el ICE acusó a 72 gerentes y condenó a 49 de ellos. A las empresas se les ordenó pagar más de $20.4 millones en multas civiles, multas judiciales, confiscaciones y restituciones en 2018. Los empleadores que no saben que tienen inmigrantes indocumentados en su fuerza laboral han sido sorprendidos por las pérdidas de los empleados e incapaces de mantener las operaciones o cumplir con los contratos.

Un estudio del Pew Research Center de 2018 estima que hay 7,8 millones de inmigrantes indocumentados en la fuerza laboral de Estados Unidos. Cabe señalar que para la gran mayoría de estas personas y los puestos que ocupan, no existe una inmigración legal viable. Esta cifra es inferior a la de 2007, debido en gran medida a la recesión. Aún así, la tasa de desempleo en Estados Unidos es del 3,6%, mientras que el 5% de desempleo se considera generalmente como «pleno empleo». Los economistas de la Reserva Federal consideran actualmente que el pleno empleo se sitúa entre el 4,1% y el 4,7% de desempleo, que sigue siendo superior a nuestro actual 3,6%.

A medida que nuestra fuerza laboral inmigrante (tanto legal como de otro tipo) continúa disminuyendo, los empleadores se enfrentarán a barreras y costos crecientes para obtener trabajadores calificados. Los empleadores que sospechan que hay trabajadores indocumentados en su fuerza laboral tomarán más y más riesgos, enfrentando una responsabilidad significativa, por temor a que no puedan operar si pierden a esos trabajadores. Los empleadores deben estar preparados para adaptarse a este cambio hasta que los EE.UU. adopten un enfoque lógico y razonado de la inmigración.

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