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La manufactura crece en los EE.UU.

La manufactura americana está disfrutando de un resurgimiento. Estas cinco tendencias ayudan a definir los retos y oportunidades más urgentes de la industria.

La industria manufacturera estadounidense está disfrutando de un resurgimiento impulsado por la demanda y la innovación. Fabricantes de todos los tamaños están invirtiendo en nuevas fábricas y sistemas de cadena de suministro, buscando nuevos portales para contratar y trabajar para retener a su fuerza laboral. Aunque las perspectivas y necesidades de las empresas individuales son tan variadas como los productos que fabrican, las siguientes cinco tendencias ayudan a definir algunos de los desafíos y oportunidades más apremiantes de la industria.

tendencias de fabricaciónEscasez de mano de obra
Con la confianza de los consumidores, uno de los mayores retos para los fabricantes ha sido mantenerse al día con los pedidos. Un mercado laboral cada vez más restringido plantea el reto de encontrar trabajadores cualificados.

Para combatir esta escasez, algunos fabricantes están optando por invertir en su fuerza laboral actual a través de promociones y programas de capacitación. Otros están trabajando con escuelas locales para animar a los estudiantes a considerar carreras en la fabricación y la exploración de aprendizajes y clases de formación de adultos con ofertas de trabajo una vez terminada la carrera. Las empresas con visión de futuro también están relajando algunas de las históricamente rígidas reglas de contratación, dando cabida a los trabajadores a tiempo parcial y dando la bienvenida a los trabajadores jubilados para que vuelvan a trabajar y complementen sus ingresos.

Una economía estadounidense en crecimiento
Al final del primer trimestre de 2019, la economía estadounidense había mejorado durante 19 trimestres consecutivos, poniendo un tope a nueve años de crecimiento económico[1]. Según el informe nacional del Institute for Supply Management de octubre de 2018, 13 de las 18 industrias manufactureras están registrando un crecimiento. Esta oleada económica puede ser el resultado de una ley tributaria estadounidense aprobada a finales de 2017, responsable de reducir la tasa del impuesto sobre la renta de las empresas. Estos ahorros fiscales, combinados con los aranceles sobre muchos componentes importados, han estimulado a los fabricantes a aumentar la capacidad de las fábricas existentes y han impulsado el establecimiento de nuevas fábricas aquí en los EE.UU.[2].

Desafiando a los Mercados Globales
Según la Asociación Nacional de Fabricantes, los mercados en expansión han creado oportunidades para los fabricantes de todo el mundo, especialmente para los fabricantes estadounidenses. Mientras que el Banco Mundial predice que la tasa de crecimiento del PIB mundial disminuirá ligeramente del 3,1% al 2,9% en 2020, es probable que en los próximos dos años se produzca un aumento del PIB en importantes mercados manufactureros de Estados Unidos. Sin embargo, la escalada de las tensiones comerciales podría perturbar las complejas cadenas de suministro mundiales y reducir significativamente las oportunidades para los fabricantes estadounidenses.

Aunque no está claro cuánto tiempo durarán estas tensiones comerciales y cómo cambiarán las cosas si cambian los aranceles, algunas empresas están tratando de abordar estas preocupaciones buscando nuevas oportunidades de negocio en los EE.UU. y reinvirtiendo en las fábricas de los EE.UU. para acelerar el tiempo de lanzamiento al mercado.

Tecnología e innovación
El Foro Económico Mundial cita a América del Norte como una de las regiones clave para aprovechar el poder de la robótica, la inteligencia artificial (IA), la «Internet de las cosas» (IO) y otras tecnologías[3]. Sin embargo, todavía existen algunas barreras para la adopción de nuevas tecnologías. A pesar de las crecientes oportunidades, los pequeños y medianos fabricantes se enfrentan a altos costos de investigación, desarrollo e implementación de nuevas tecnologías, lo que resulta en cierta resistencia. Las investigaciones actuales muestran que menos del 10% de las empresas utilizan la IO en sus prácticas de fabricación, aunque podría utilizarse para ayudar a las empresas a probar productos a un coste significativamente inferior.

A medida que el costo de la automatización disminuye, los fabricantes de todos los tamaños pueden aumentar su uso de estas tecnologías. Al reducir las barreras de costes que impiden a las empresas adoptar herramientas para la automatización, los fabricantes más pequeños se convertirán en socios valiosos a medida que desarrollen productos hechos a medida para que los ensamblen sus homólogos de fabricación más grandes. Más allá de la automatización, los grandes fabricantes están utilizando sofisticados métodos de recopilación de datos para medir y alertar a los trabajadores sobre posibles problemas antes de que ocurran. A medida que las empresas con visión de futuro continúan invirtiendo en tecnología de fabricación, algunas de las entidades manufactureras más pequeñas y medianas pueden seguirle.

Regulación y Medio Ambiente
Aunque la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha estado aflojando algunas regulaciones, muchos fabricantes no están cambiando sus prácticas o sus proveedores – especialmente aquellos proveedores que sirven a fabricantes más grandes. Muchos fabricantes de equipos originales cuentan con procesos rigurosos que les ayudan a encontrar socios adecuados.

En el futuro, las empresas tienen fuertes incentivos para seguir pensando en el medio ambiente. Un informe reciente señala que el 87% de los estadounidenses están a favor de los productos que defienden los temas sociales[4], y un estudio de consumidores de 2017 encontró que un tercio de los consumidores prefieren comprar productos de marcas sostenibles[5]. Además, más del 90% de los directores ejecutivos citan la sostenibilidad como un factor importante para el éxito de su empresa, y algunas empresas llegan incluso a hacer de la fabricación sostenible una prioridad empresarial clave.

A medida que los fabricantes aprovechan estas oportunidades, están creciendo de nuevas maneras, desde invertir en nuevas fábricas y cambios en la cadena de suministro hasta buscar nuevos portales para contratar, retener y capacitar a los trabajadores. Con cada innovación y avance, las compañías manufactureras están refutando el mito de que la fabricación en Estados Unidos ha terminado. A medida que se mueven con la economía, miran hacia adelante para aprovechar al máximo lo que el futuro les ofrece. Si bien la industria está disfrutando actualmente de una fuerte fase de crecimiento, el éxito continuado dependerá de que se aborde la escasez de mano de obra, la incertidumbre comercial y la automatización.

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