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La OPEP amplía el corte de petróleo para apuntalar los precios a medida que la economía se debilita

La OPEP acordó el lunes extender los recortes en el suministro de petróleo hasta marzo de 2020, cuando los miembros del grupo superaron sus diferencias para apuntalar el precio del crudo en medio de una economía global debilitada y una producción estadounidense en alza.

Es probable que la medida enfurezca al presidente estadounidense Donald Trump, quien ha exigido al líder de la OPEP, Arabia Saudita, que suministre más petróleo y ayude a reducir los precios de la bomba si Riyadh quiere el apoyo militar estadounidense en su enfrentamiento con su archirrival Irán.

El valor de referencia del crudo Brent LCOc1 ha subido más de un 25% en lo que va de año después de que la Casa Blanca endureciera las sanciones contra los miembros de la OPEP, Venezuela e Irán, recortando drásticamente sus exportaciones de petróleo.

La OPEP y sus aliados liderados por Rusia han estado reduciendo la producción de petróleo desde 2017 para evitar que los precios se desplacen en medio de la creciente producción de Estados Unidos, que ha superado a Rusia y Arabia Saudita para convertirse en el principal productor mundial.

Los temores sobre una demanda mundial más débil como resultado de una disputa comercial entre Estados Unidos y China se han sumado a los desafíos que enfrenta la Organización de los Países Exportadores de Petróleo, compuesta por 14 naciones.

«Arabia Saudita está haciendo todo lo posible para alcanzar los precios del petróleo a 70 dólares por barril a pesar de lo que Trump quiere. Pero no lo han logrado ni siquiera con la caída de las exportaciones de petróleo iraníes y venezolanas. Y las razones de ello son la débil demanda y el crecimiento del esquisto estadounidense», dijo Gary Ross de Black Gold Investors.

Estados Unidos, también el mayor consumidor de petróleo del mundo, no es miembro de la OPEP ni participa en el pacto de suministro. Un aumento en los precios del petróleo podría llevar a una gasolina más costosa, una cuestión clave para Trump mientras busca la reelección el próximo año.

El lunes, Brent subió inicialmente hasta 2 dólares por barril, hacia los 67 dólares por barril, cuando los operadores citaron la decisión de la OPEP de frenar la producción. Más tarde, las ganancias se redujeron para cotizar a 65 dólares. [O/R]

RIESGO GEOPOLÍTICO
La reunión de la OPEP del lunes irá seguida de conversaciones con Rusia y otros aliados, un grupo conocido como OPEP+, el martes.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el sábado que había acordado con Arabia Saudí ampliar los recortes en la producción mundial de 1,2 millones de barriles por día, o el 1,2% de la demanda mundial, hasta diciembre de 2019 o marzo de 2020.

Los precios del petróleo podrían estancarse a medida que la desaceleración de la economía mundial reduzca la demanda y el petróleo estadounidense inunde el mercado, según una encuesta de analistas de Reuters.

El ministro saudí de Energía, Khalid al-Falih, dijo que se estaba volviendo más positivo sobre la economía mundial después de la reunión del G20 del fin de semana.

«La economía mundial en la segunda mitad del año se ve mucho mejor hoy que hace una semana debido al acuerdo alcanzado entre el Presidente Trump y el Presidente Xi (Jinping) de China y la tregua que han alcanzado en su comercio y la reanudación de negociaciones comerciales serias», dijo Falih.

Dijo que Arabia Saudita continuará reduciendo los suministros a los clientes en julio. También dijo que creía que la producción de petróleo de Estados Unidos alcanzaría su punto máximo y luego se estancaría, al igual que el Mar del Norte u otras regiones petroleras más antiguas.

«La razón para extender el acuerdo por nueve meses en lugar de seis es para asegurar a los mercados que el acuerdo permanecerá en vigor durante el período de demanda estacional suave en el primer trimestre de 2020», dijo Amrita Sen, cofundadora de Energy Aspects.

La reunión del lunes duró seis horas y los ministros debatieron una carta de cooperación a largo plazo con los productores no pertenecientes a la OPEP.

Fuentes de la OPEP dijeron que Irán y Arabia Saudita estaban discutiendo sobre el contenido de un borrador, pero finalmente acordaron los detalles a pesar de las críticas de Teherán a que Putin anunciara efectivamente el acuerdo antes de la reunión de la OPEP. La OPEP también confirmó que su secretario general, Mohammad Barkindo, cumplirá otro mandato de tres años.

Las exportaciones de Irán se desplomaron a 0,3 millones de barriles diarios en junio, desde los 2,5 millones de barriles diarios de abril de 2018 debido a las nuevas sanciones de Washington.

Producción de petróleo en los países exentos de la OPEP: tmsnrt.rs/2Fx7Lcc

Las sanciones están poniendo a Irán bajo una presión sin precedentes. Incluso en 2012, cuando la Unión Europea se unió a las sanciones estadounidenses contra Teherán, las exportaciones del país se situaron en torno a 1 millón de barriles diarios. El petróleo representa la mayor parte de los ingresos presupuestarios de Irán.

Washington ha dicho que quiere cambiar lo que llama un régimen «corrupto» en Teherán. Irán ha denunciado las sanciones como ilegales y dice que la Casa Blanca está dirigida por personas «con retraso mental».»

El empeoramiento de las tensiones entre Estados Unidos e Irán aumenta el potencial de volatilidad de los precios del petróleo que podría ser difícil de manejar para los miembros de la OPEP», dijo Ann-Louise Hittle, vicepresidenta de macroóleos de la consultora Wood Mackenzie.

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