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Para algunas empresas, la economía de Corea del Sur parece estar ya en recesión

Kang Dong-wan, director de un proveedor de productos electrónicos de las mayores marcas mundiales de Corea del Sur, dice que parece que la cuarta economía más grande de Asia está en recesión, ya que las condiciones comerciales se han deteriorado aún más después de un duro 2018.

Una guerra comercial entre China y Estados Unidos ha ralentizado las ventas en el extranjero, la demanda interna sigue siendo lenta y los costos operativos han aumentado, junto con un tope en las horas de trabajo semanales y un aumento del 29% en los salarios mínimos en los últimos dos años.

Para la compañía de Kang, Alps Electric Korea Co Ltd, que suministra componentes a grandes empresas como Hyundai Motor Co, Samsung Electronics Co Ltd y LG Electronics Inc, esto significó una caída del 40% en las ventas interanuales hasta los 600.000 millones de won (515,95 millones de dólares) en 2018.

Las tres grandes empresas, cuyos ingresos combinados equivalen a más de una quinta parte de la producción económica anual de Corea del Sur, de 1,5 billones de dólares, vieron caer sus beneficios el año pasado y tuvieron que recortar los pedidos realizados a miles de proveedores en todo el país.

Los propios proveedores de Kang están luchando. Algunos se declararon en bancarrota. Kang despidió al 15% del personal el año pasado y dice que si el ambiente externo continúa deteriorándose, otro 30% podría estar en riesgo.

«La economía actual parece peor que en 2008, durante la crisis financiera mundial», dijo Kang en su oficina del Complejo Industrial de Hanam, en la ciudad de Gwangju, a unos 270 km al suroeste de Seúl.

«El peor escenario para nosotros será que nuestra unidad sólo haga trabajo de diseño y que nuestra producción sea lanzada a países con mano de obra más barata como China o México».

La opinión unánime de los economistas es que Corea del Sur evitará una recesión absoluta -dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo- gracias a la activa implementación por parte del gobierno de los planes de gasto presupuestados para el año, aunque el riesgo de una recesión sigue creciendo con cada mes que pasa. La última vez que Corea del Sur entró en recesión fue en 2009.

Mientras que la economía se contrajo un 0,4% en el primer trimestre, su peor desempeño en una década, el gobierno está apostando por un mayor gasto fiscal para apoyar un modesto repunte en el crecimiento en el segundo trimestre.

Eso será poco consuelo para las empresas que aún no han visto una mejora notable en la demanda en su país y en el extranjero.

De hecho, las condiciones comerciales parecen haberse deteriorado en los últimos trimestres y han aumentado las expectativas de que el Banco de Corea, que subió los tipos de interés en noviembre, probablemente los recortará este mismo mes para impulsar la demanda interna.

A finales de esta semana, se espera que el ministerio de finanzas de Corea del Sur reduzca el objetivo de crecimiento económico de este año, que actualmente se sitúa entre el 2,6% y el 2,7% y casi un punto porcentual por encima del consenso de los analistas.

PENUMBRA EXTENDIDA

Un análisis de los archivos de la bolsa de valores muestra que muchas empresas están en el mismo barco que Alps Electric Korea. El beneficio de explotación de Yest Co Ltd, fabricante de equipos semiconductores, se reduce un 98,2% interanual en el primer trimestre.

Tonymoly Co Ltd, una marca de cosméticos surcoreana popular entre los clientes chinos, reportó pérdidas operativas 3,7 veces mayores en el primer trimestre, mientras que la utilidad operativa de su par Amorepacific Corp se deslizó 20,9%.

«Esperanza… es difícil tener esperanza. En este momento, es difícil encontrar algún beneficio claro para la economía», dijo Kang Hyun-ju, investigador del Instituto del Mercado de Capitales de Corea.

Tanto los indicadores económicos principales como los rezagados sugieren que no habrá una disminución de la presión para Corea del Sur Inc. en el corto plazo, ya que la guerra comercial entre China y Estados Unidos trastorna las cadenas mundiales de suministro y perjudica la demanda. La divisa americana, considerada como un indicador de la actividad comercial mundial, registró mínimos de dos años atrás durante el mes de mayo.

La depresión de la demanda mundial ha golpeado con especial dureza a los fabricantes surcoreanos.

Las exportaciones de la nación se desplomaron en junio por séptimo mes consecutivo de contracción de las ventas, mientras que los envíos a China disminuyeron casi un cuarto con respecto al año pasado, el peor en una década. Una encuesta realizada el lunes mostró que la actividad de las fábricas se contrajo más en cuatro meses en junio, a medida que se profundizaba la desaceleración del comercio mundial, lo que llevó a las empresas a recortar la producción y a perder más puestos de trabajo.

La Cooperativa de Industrias Automotrices de Corea. La asociación dice que algunos proveedores primarios han quebrado.

Una ligera mejora en el mercado laboral este año, después de que el desempleo alcanzara sus máximos de nueve años en enero, está siendo impulsada por la contratación estatal, con los sectores manufacturero y de la construcción sangrando puestos de trabajo todos los meses.

Aunque las fortunas cambien a nivel mundial, Corea del Sur necesitará tiempo para recuperarse, ya que será necesario eliminar una gran acumulación de inventarios en los últimos trimestres antes de que la producción se acelere.

Su relación inventario/envío alcanzó el 118,5% en mayo, la más alta desde septiembre de 1998, cuando la economía se encontraba en plena crisis financiera asiática.

«Ni siquiera podemos adivinar las perspectivas para la segunda mitad», dijo Ahn Ki-hwaun, vicepresidente de la Asociación de la Industria de Semiconductores de Corea, lamentando una «falta de demanda».

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