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Performance Food comprará Reinhart en un acuerdo de 2 billones de dólares

La distribuidora de alimentos Performance Food Group Co. ha acordado adquirir a su rival privado Reinhart Foodservice por 2.000 millones de dólares en una apuesta por construir escala y hacer frente a los crecientes costes.

Reinhart será adquirida de su propietario Reyes Holdings LLC en un acuerdo en efectivo, según confirmó en una entrevista George Holm, director ejecutivo de Performance.

Reinhart generó más de 6.000 millones de dólares en ingresos el año pasado. En conjunto, las empresas tendrían más de 30.000 millones de dólares en ventas, según Performance, que tiene un valor de mercado de 4.200 millones de dólares.

Los distribuidores de alimentos, las empresas que llevan los productos de los fabricantes a los restaurantes, minoristas y otros puntos de venta, se han enfrentado a costos más altos que han presionado las ganancias en una industria relativamente fragmentada y de márgenes bajos.

Esos costos incluyen una paga más alta para los conductores de camiones y los trabajadores de logística en un mercado laboral restringido.

Los gastos operativos de Performance subieron más de un 9% en su último trimestre, en parte debido a los mayores costos de personal, dijo la compañía con sede en Richmond, Virginia, en mayo. Las ganancias operativas disminuyeron alrededor del 2% en el trimestre en comparación con el año anterior a $59,2 millones.

El Sr. Holm dijo que no planea cerrar ninguno de los 26 centros de distribución de Reinhart. En cambio, dijo que Performance quiere usar esas instalaciones junto con sus propios 80 o más centros para servir más eficientemente a los clientes en todo el país.

«Una de las mayores ventajas que esto tendrá para nosotros es que reducirá el número de millas que manejamos», dijo.

Performance espera ahorrar 50 millones de dólares anuales en costos para el tercer año después de que se complete la adquisición. Otras eficiencias podrían venir en la adquisición de productos de los proveedores y en la contratación de empresas externas de transporte cuando sea necesario.

Performance dijo que retendría a los conductores de Reinhart, a los trabajadores del almacén y a otros empleados. Performance tiene alrededor de 18.000 empleados, mientras que Reinhart, con sede en Rosemont, Illinois, tiene 5.600.

Un portavoz dijo que Performance también evaluaría las posibles reducciones de personal.

Otros distribuidores de alimentos han reducido su personal recientemente. Sysco Corp. dijo en febrero que recortaría alrededor del 10% de los empleados en empleos asalariados de apoyo corporativo y ha cerrado instalaciones en el extranjero.

Performance espera completar el acuerdo a finales de año. El dueño de Reinhart, Reyes, también con sede en Rosemont, es dueño de compañías que distribuyen cerveza y bebidas de Coca-Cola Co. y productos relacionados con restaurantes.

El Co-Presidente de Reyes, J. Christopher Reyes, dijo en una declaración que el acuerdo beneficiaría a los clientes de Reinhart.

El Sr. Holm dijo que no hay mucha superposición de clientes entre Performance y Reinhart, incluyendo las cuentas de Reinhart con restaurantes independientes. Las ventas a restaurantes no pertenecientes a la cadena son más rentables que las ventas a marcas nacionales, han dicho los ejecutivos de Performance.

Performance dijo en marzo que compraría una empresa que se especializa en la distribución de dulces, bebidas y otros productos a las tiendas de conveniencia. El objetivo de este acuerdo era reforzar el negocio de Vistar de Performance, que se centra en la distribución en máquinas expendedoras, salas de cine y otros lugares.

Las acciones de Performance han ganado alrededor del 9% durante el último año, según FactSet, mientras que el S&P 500 subió alrededor del 8%.

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