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TV 8K: Todo lo que necesitas saber sobre el futuro de la televisión

Los asistentes a la feria CES 2019 quedaron fascinados con los nuevos televisores de 8K que exhiben LG y Samsung, pero aún así pudimos escuchar el suspiro colectivo de los aficionados a la tecnología de todo el mundo. Por qué? ¿Por qué en el mundo necesitamos 8K cuando parece que 4K se ha convertido en una cosa? ¿Se trata de un escenario de «obsolescencia planificada» para la televisión? ¿Un intento de forzar una actualización antes de tiempo? ¿Y qué pasa con el contenido? ¿Hay alguna esperanza para 8.000 cuando apenas podemos conseguir 4.000?

Todas esas son preguntas justas, y nosotros tenemos las respuestas. Aquí está todo lo que necesita saber sobre 8K – y por qué su televisor 4K estará bien en un futuro previsible.

¿Qué es 8K?

Si usas matemáticas básicas, puede parecer que 8K proporcionaría el doble de resolución que 4K, pero ese no es el caso. Ya que estamos hablando de dos dimensiones – líneas horizontales y líneas verticales – es en realidad la friolera de 16 veces los píxeles de HD y cuatro veces los píxeles de 4K: la resolución de 8K equivale a 7.680 × 4.320, o 33 millones de píxeles (33.117.600, para ser exactos), en lugar de 3.840 × 2.160 (8.294.400 píxeles). Para visualizarlo más fácilmente, imagine cuatro televisores de 4K colocados en una cuadrícula de cuatro por cuatro. Son muchos píxeles.

Otras tecnologías como el rango dinámico alto (HDR) pueden y a veces hacen una diferencia más visible, especialmente desde la distancia, ya que los televisores muestran una imagen más brillante y colorida con el HDR. Dicho esto, 8K es absolutamente notable en pantallas más grandes, especialmente de cerca.

Una breve historia de 8K TV (hasta ahora)

Justo cuando los televisores de 4K empezaban a despegar, empezaron a aparecer los de 8K. Mientras que los paneles de visualización se habían mostrado anteriormente, Sharp mostró el primer televisor de 8K real en CES 2013, con un impresionante modelo de 85 pulgadas. Por supuesto, este televisor no estaría disponible para la compra ese año (o años más tarde), lo que a menudo es parte del curso en CES, especialmente con tecnología de punta.

En los años siguientes, otras empresas comenzaron a mostrar sus propios prototipos de 8K TV, incluso mientras los proveedores de contenido luchaban por mantenerse al día con 4K. Esto también cambió con el tiempo, con la emisora japonesa NHK iniciando las primeras transmisiones por satélite de 8K en 2016. Más tarde ese mismo año, parte de los Juegos Olímpicos de Río 2016 fueron rodados y transmitidos en 8K por NHK, aunque los espectadores sólo pudieron verlos en esa resolución en teatros especiales.

En septiembre de 2019, la Consumer Technology Association (CTA) anunció su programa de televisión 8K, completo con un logotipo oficial 8K Ultra HD. Cualquier televisor que cumpla con las especificaciones de la CTA para 8K puede mostrar voluntariamente el logotipo en el embalaje y en el material de marketing, con el fin de dar a los compradores la tranquilidad de saber que están recibiendo lo último y mejor. Para calificar, un televisor debe tener una resolución verdaderamente nativa de 8K (7.680 x 4.320) y ser capaz de escalar material que no sea de 8K a una resolución completa de 8K. También tiene que ser compatible con el Informe sobre Desarrollo Humano, aunque no existe ningún requisito sobre cuál de los muchos formatos de Informe sobre Desarrollo Humano tiene que ser compatible. Por último, debe tener al menos una entrada compatible con HDCP 2.2 y ser capaz de manejar color de 10 bits píxel a píxel.

¿Cuándo estarán disponibles los televisores de 8K?

Listos o no, los televisores de 8K ya están aquí. Recién estrenados en CES 2019, los fabricantes empiezan a anunciar la disponibilidad de sus modelos 8K. Samsung, que ya tenía un modelo 8K en 2018, ha anunciado la disponibilidad de sus televisores QLED 2019, que incluyen el Q900, un modelo 8K que está disponible en tamaños que van de 65 a 98 pulgadas, con precios que comienzan en $5,000. El primer OLED 8K de LG es también el más grande: El OLED 8K Z9 de $30,000 de 88 pulgadas está ahora a la venta, pero si ese precio es demasiado alto, también tiene un modelo NanoCell 8K de 75 pulgadas por $5,000. La serie 8K Z9G de Sony está disponible en tamaños de 85 y 98 pulgadas, aunque por la friolera de 70.000 dólares para el modelo más grande, usted está pagando una prima muy alta por esas pulgadas adicionales. Se esperaba que TCL pusiera su 8K Roku TV a disposición este año, pero ahora nos dicen que tendremos que esperar hasta 2020 para lo que probablemente será el televisor de 8K más asequible del mercado.

Es probable que los televisores 8K permanezcan fuera del alcance de la mayoría de los consumidores este año, pero se puede esperar que los precios empiecen a caer rápidamente ahora que la mayoría de los principales fabricantes los están produciendo. De la misma manera que los precios de los 4K cayeron bruscamente en sólo un par de años, los precios de los 8K seguirán su ejemplo, posiblemente incluso más rápido.

Para dar una idea de lo lejos que han llegado las cosas, el primer televisor 8K de Sharp salió a la venta para «uso profesional» en Japón en 2015 por 133.000 dólares. El hecho de que el nuevo modelo de 65 pulgadas de Samsung cueste sólo el tres por ciento del precio de ese primer modelo muestra lo rápido que se mueven las cosas en el mundo de la televisión y lo competitivo que es realmente el Q900 de Samsung para los que lo adoptan por primera vez.

¿Qué hay del contenido 8K?

Incluso hace un año, no había mucho contenido de 8K que pudieras ver en casa, incluso si tuvieras un televisor de 8K, pero eso está cambiando lentamente.

En noviembre de 2017, el sitio de transmisión de vídeo Vimeo añadió soporte para 8K, y ahora tiene más de 6.000 vídeos etiquetados como 8K. YouTube se subió al tren de los 8K incluso antes, y también cuenta con miles de vídeos de 8K, aunque extrañamente sus filtros de búsqueda sólo le permiten buscar 4K como resolución máxima. NHK lanzó un canal de prueba dedicado a mostrar contenido 8K en diciembre de 2017, y el año pasado lo hizo permanente. Con el equipo adecuado, los consumidores japoneses pueden disfrutar de este contenido (limitado) de 8K en sus hogares en este momento. Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 serán un escaparate importante para la transmisión de 8K, al menos en Japón, pero queda por ver qué cantidad de los partidos se transmitirán en esa resolución en Estados Unidos o Europa.

Pero el contenido nativo de 8K no es la única razón para tener un televisor de 8K si se trata de una pantalla grande. Los televisores 8K pueden ampliar el contenido de 4K a 8K, y la diferencia en claridad es enorme. Para probar este punto, Samsung puso dos televisores de 85 pulgadas uno al lado del otro, uno que reproduce contenido de 4K en 4K, y el otro que amplía el contenido de 4K a 8K. La diferencia era aparente, con el video de 4K escalado que se reproducía en el televisor de 8K con un aspecto visiblemente superior. Los últimos televisores 8K de Samsung están equipados con un procesador 8K dedicado con un sistema de inteligencia artificial diseñado para mejorar el contenido de 4K cuadro por cuadro en tiempo real.

También hay cámaras 8K disponibles, y puede estar seguro de que las empresas se están preparando para ofrecer contenido 8K en algún momento, pero para tener una idea de cuánto tiempo tendrá que esperar, simplemente eche un vistazo a dónde está el contenido 4K en este momento. Los servicios de streaming como Amazon, Netflix, Vudu y otros ofrecen streaming de 4K, y hay una gran y creciente colección de discos Blu-ray UHD de 4K, pero aún queda un largo camino por recorrer antes de que 4K se acerque a la ubicuidad de la alta definición.

El estándar de transmisión digital ATSC 3.0 llevará finalmente a la transmisión de 4K por aire y a través de proveedores de cable y satélite, pero el estándar no fue aprobado finalmente por la FCC hasta noviembre de 2017. Técnicamente, 8K es compatible con ATSC 3.0, pero ahora mismo, es una apuesta fácil que la mayoría de los proveedores de cable, satélite y otros proveedores de contenido se centran en desplegar la programación para los espectadores deseosos de sacar el máximo provecho de sus televisores de 4K.

Gracias a la popularidad del Informe sobre Desarrollo Humano, los proveedores de contenido también se centran en aumentar sus ofertas de Informes sobre Desarrollo Humano, lo que puede ser otro obstáculo para que se preste una atención generalizada al tema de los 8.000 millones de dólares, al menos por el momento.

Aunque ya puedes conseguir un televisor de 8K, como los primeros días de HD y 4K, pasará mucho más tiempo antes de que sean prácticos para la mayoría de la gente. Para la mayoría de nosotros, los televisores de 4K tienen mucha vida en ellos.

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