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Twitter podría tener una mejor lectura sobre las inundaciones que la NOAA

Los usuarios de Twitter se enteran de las inundaciones de las mareas antes de que los indicadores del gobierno lo hagan.

Los tweets frustrados llevaron a los científicos a creer que las inundaciones de marea a lo largo de la costa este y la costa del Golfo de los EE.UU. son más molestas de lo que sugieren los mareógrafos oficiales. Medio millón de tweets geoetiquetados mostraron a los investigadores que la gente hablaba de aguas perturbadoramente altas, incluso cuando los medidores del gobierno no habían registrado niveles de marea lo suficientemente altos como para ser considerados una inundación.

Captar estas reacciones en los medios sociales puede ayudar a las autoridades a comprender mejor y a abordar las formas más sutiles e insidiosas en que el cambio climático se manifiesta en la vida cotidiana de las personas. Las inundaciones costeras se están convirtiendo en un problema mayor a medida que aumenta el nivel del mar, pero un estudio publicado recientemente en la revista Nature Communications sugiere que los funcionarios no están haciendo un gran trabajo para registrarlo.

LAS FORMAS INSIDIOSAS EN QUE EL CAMBIO CLIMÁTICO ESTÁ JUGANDO EN LA VIDA COTIDIANA DE LAS PERSONAS

l Sr. Verge habló con Frances Moore, autora principal del nuevo estudio y profesora de la Universidad de California, Davis. Esta no es la primera vez que recurre a Twitter para su investigación sobre el clima. Su investigación anterior también encontró que la gente tiende a dejar de reaccionar a un clima inusual después de lidiar con él por un tiempo – a veces en tan sólo dos años. Datos similares de Twitter se han utilizado para estudiar cómo la gente se enfrentó a los terremotos y huracanes.

Esta entrevista ha sido editada ligeramente para que sea más larga y clara.

¿Por qué estaba interesado en estudiar las inundaciones costeras?

Estamos tratando de llegar a algunos de los efectos negativos del cambio climático que son generalizados pero no necesariamente desastrosos. Están teniendo estas consecuencias negativas en grandes poblaciones, están interrumpiendo la vida diaria de la gente, son molestas, están causando algunos daños – tal vez no una gran cantidad. Esos tipos de impactos son bastante importantes, aunque cualquier impacto individual [no necesariamente] es particularmente dramático. Ese tipo de inundaciones molestas y crónicas que se están volviendo cada vez peores a medida que la gente trata de hacer su vida diaria es algo que nos interesa comprender.

¿Por qué recurrió a Twitter?

Es una interesante fuente de datos para complementar las medidas más estándar que provienen de los mareógrafos que [la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica] pone para medir las alturas de las mareas. Si tienes suficientes datos, entonces puedes obtener una resolución muy fina de dónde está ocurriendo esta inundación. Mientras que los mareógrafos, tal vez tengas uno en un condado típico.

«¿QUÉ ES LO QUE LA GENTE ESTÁ NOTANDO? ¿DE QUÉ ESTÁ HABLANDO LA GENTE?»

La principal razón por la que me gusta [Twitter] como fuente de datos es que integra no sólo una medida de exposición típica – que es «¿El agua llegó a la tierra en un lugar donde se suponía que no debía estar?» Combina esa exposición típica con una medida de las consecuencias sociales. Si el agua está donde no debería estar, pero está en un lugar donde no hay gente y no hay carreteras, eso es realmente diferente de la misma cantidad de agua que hay en una carretera concurrida en medio de la hora punta en el centro de la ciudad. Midiendo «¿Qué está notando la gente? ¿De qué está hablando la gente?» Twitter puede darnos una especie de medida agregada de cuáles son las consecuencias sociales de esa inundación en particular.

¿Hay alguna limitación para usar Twitter?

No todo el mundo en los Estados Unidos está en Twitter. Es un subconjunto de la población. La demografía de quién está en Twitter contra la población general, no tenemos información súper buena sobre eso. Pero probablemente esté un poco sesgada en algunos aspectos relacionados con los ingresos, la raza y la edad. Así que podríamos estar recibiendo un ligero, algo de sesgo. Generalizando nuestros resultados a toda la población, puede que quieras tener un poco de cuidado con eso. También diría que, lo que en realidad me señaló otro reportero, es que sólo estamos mirando los tweets ingleses para este estudio. Y típicamente en Florida, a lo largo de la costa del Golfo, podríamos obtener mucho de los tweets en español. Y eso es algo que creo que pensaremos en seguir adelante sólo para tratar de conseguir más de la población representada en nuestro estudio.

«PODRÍA SER UNA FORMA DE VINCULAR ESTAS EXPERIENCIAS LOCALES A UNA CONVERSACIÓN MÁS AMPLIA».

¿Qué esperas que pase con tu trabajo? ¿Cómo podría impactar en las comunidades?

Para cualquier comunidad en particular, estoy seguro de que las personas que trabajan en esa comunidad tienen una idea bastante buena de dónde se está produciendo la inundación, en qué condiciones, y quiénes están siendo afectados y cómo. Lo que obtenemos aquí es poder decir algo a través de áreas geográficas más grandes pero manteniendo algún tipo de realismo local en el sentido de que lo que estamos haciendo es agregar información de estas áreas locales. Podría ser una forma de vincular estas experiencias locales a una conversación más amplia a nivel nacional. ¿Cómo medimos las inundaciones? ¿La estamos midiendo bien? Definitivamente parece haber unos pocos casos en los que la experiencia local es bastante diferente de lo que muestran los medidores de inundación, las estimaciones de inundación. La forma en que medimos esta línea de inundación a escala nacional, esas medidas no son particularmente buenas y tal vez queramos pensar mejor en cómo hacerlo de manera estandarizada.

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