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El Reino Unido busca un nuevo plan de flete sin acuerdo para Brexit

Se está pidiendo a las empresas de transporte que presenten ofertas para proporcionar capacidad de carga adicional que se utilizará en caso de que Brexit no sea objeto de acuerdo el 31 de octubre.

El apresurado proceso de adquisición de transbordadores cuando el Reino Unido se disponía a abandonar la UE el 29 de marzo costó a los contribuyentes más de 85 millones de libras esterlinas.

Esto incluía 34 millones de libras esterlinas en un acuerdo y honorarios legales con Eurotunnel, que decía que no se consideraba para el contrato.

El gobierno dijo que no se comprometería a comprar capacidad adicional, pero que tendría opciones para hacerlo si fuera necesario.

«El Departamento de Transporte está estableciendo un acuerdo marco sobre capacidad de carga que proporcionará a los departamentos gubernamentales la capacidad de asegurar la capacidad de carga para nuestras cadenas de suministro críticas cuando y como sea necesario», dijo un portavoz.

«Este marco no compromete al gobierno a comprar o reservar capacidad de carga, pero sí proporciona una lista flexible de operadores y opciones para la provisión de la capacidad de la que se puede disponer en caso necesario».

Anteriormente, el Gobierno había adjudicado a Seaborne Freight, DFDS y Brittany Ferries contratos por valor de más de 100 millones de libras esterlinas, todos los cuales fueron finalmente cancelados.

El Secretario de Transporte, Chris Grayling, fue llamado a dimitir después de que se viera obligado a rescindir un contrato de 13,8 millones de libras esterlinas con Seaborne Freight, una empresa que carece de buques y de antecedentes comerciales.

Los tres contratos anteriores – destinados a ofrecer capacidad adicional y a aliviar la congestión potencial en puertos como Dover – se habían adjudicado sin un proceso completo de licitación pública y dieron lugar a acciones legales por parte de Eurotunnel.

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El Gobierno también tuvo que pagar más de 51 millones de libras esterlinas para cancelar los acuerdos con DFDS y Brittany Ferries cuando el Reino Unido solicitó a la UE una prórroga del proceso de retirada, lo que significa que no se retiró como estaba previsto el 29 de marzo.

En esta ocasión, el Departamento de Transporte está llevando a cabo un proceso abierto, invitando a presentar ofertas a todos los «operadores de transporte de mercancías debidamente cualificados».

Andrew Dean, un ex abogado del gobierno que ahora es director de derecho público en Clifford Chance, dijo: «El departamento ha jugado limpio y ha optado por seguir un enfoque de contratación relativamente de bajo riesgo que está abierto a proveedores de toda la UE y de fuera de ella».

El corresponsal de negocios de la BBC, Joe Miller, dijo que Eurotunnel podrá pujar esta vez, ya que el anuncio invita a presentar solicitudes «independientemente del modo de transporte», siempre que ofrezcan «capacidad de carga rodada» para los camiones.

Seaborne Freight confirmó que no volvería a presentar ofertas, mientras que Britanny Ferries dijo que «consideraría cuidadosamente» qué capacidad podría ofrecer al gobierno.

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