Portal Informativo Industrial - Noticias del sector

Ford, GM, Fiat Chrysler bajo la presión de cerrar las fábricas para frenar la propagación del virus

El Sindicato de Trabajadores Automotrices Unidos quiere un cierre de dos semanas

Los tres grandes fabricantes de automóviles de los Estados Unidos se enfrentan a una creciente presión para cerrar sus fábricas nacionales, ya que el gobierno federal, los estados y otros gobiernos locales publican nuevas directrices para ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus.

El sindicato United Auto Workers dijo en una carta a sus miembros el martes que aboga por un cierre de al menos dos semanas de las fábricas de automóviles para proteger a los empleados que no pueden trabajar a distancia, así como a sus familias y comunidades. Pero la UAW dijo en su carta que Ford, General Motors y Fiat Chrysler Automobiles «no estaban dispuestos a implementar esta petición», que se hizo después de que los fabricantes de automóviles formaran un grupo de trabajo con el sindicato para ayudar a luchar contra COVID-19, la enfermedad causada por el novedoso coronavirus. El presidente de la UAW, Rory Gamble, dijo que las empresas pidieron 48 horas para elaborar planes para «salvaguardar a los trabajadores en sus instalaciones».

LOS FABRICANTES DE AUTOMÓVILES SE OPUSIERON A LA SOLICITUD DE CIERRE

«El plazo de 48 horas se ha cumplido esta tarde», escribió Gamble. «Evaluaremos lo que las compañías presenten hoy y habrá una reunión esta tarde a las 6 p.m., donde el Grupo de Trabajo revisará los planes para la seguridad y la salud de todos los miembros, sus familias y nuestras comunidades».

Ford, GM y FCA informaron la semana pasada a gran parte de sus trabajadores de cuello blanco para que trabajen a distancia, pero han mantenido las operaciones de fabricación en funcionamiento a pesar de los cierres de plantas en el extranjero. El Grupo Volkswagen anunció el martes que está cerrando temporalmente sus fábricas en toda Europa, al igual que la empresa matriz de Mercedes-Benz, Daimler, siguiendo decisiones similares de Renault y el Grupo PSA. Ford ha dicho incluso que cerrará sus propias fábricas europeas para ayudar a frenar la propagación del virus en el continente, que la Organización Mundial de la Salud considera ahora como el «epicentro» de la pandemia. Y todas estas compañías tuvieron que lidiar con cierres en China cuando el gobierno de ese país ordenó los cierres a principios de este año.

Los fabricantes de automóviles con sede en Detroit han tomado algunas medidas para mitigar la posibilidad de que el coronavirus se propague en sus fábricas de EE.UU. Ford dijo que cerraría cualquier instalación que haya estado expuesta a un caso confirmado de coronavirus por «al menos 24 horas para que el edificio pueda ser desinfectado», mientras que Fiat Chrysler dijo que estaba ajustando la producción en sus plantas de fabricación para crear más espacio entre los empleados.

Pero eso no es suficiente para la UAW, que dice que las directrices de la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre la limitación de las reuniones de personas deberían lógicamente conducir al cierre de plantas. Es más, Fiat Chrysler ha tenido trabajadores que han salido de dos fábricas diferentes (una de ellas en Canadá) en los últimos días por miedo a la propagación del coronavirus.

Aunque cerrar fábricas puede parecer un gran paso, se espera que las ventas de vehículos nuevos disminuyan a medida que la gente de todo el país se adhiera a las directrices de distanciamiento social e incluso de cuarentena del gobierno. Mantenerlas abiertas podría crear un atraso en el inventario que sería difícil de mover y que se depreciaría rápidamente. De hecho, los fabricantes de automóviles ya están tomando medidas para tratar de sacar provecho de la compra de coches nuevos en medio de la pandemia. GM está ofreciendo un 0 por ciento de financiación de interés durante siete años y cuatro meses de pagos diferidos en la compra de coches nuevos. Ford también retrasará el primer pago requerido hasta 90 días en la compra de vehículos nuevos.

Es más, algunos expertos piensan que las ramificaciones completas de China cerrando centros de fabricación como Wuhan aún no se han sentido y que las interrupciones en la cadena de suministro probablemente tengan un impacto negativo en la capacidad de estas compañías para producir vehículos en los próximos meses.

LAS FÁBRICAS DE AUTOMÓVILES DE TODO EL MUNDO ESTÁN CERRANDO

Muchos fabricantes de automóviles extranjeros tienen instalaciones de fabricación en los EE.UU., y hasta ahora, todas ellas siguen funcionando. Algunos han dicho que han puesto restricciones de viaje a los empleados y han publicado una guía para quedarse en casa si se sienten enfermos, y también están intensificando los esfuerzos de limpieza. Pero a medida que más áreas del país adoptan la guía de los CDC y otras sobre la prohibición de grandes reuniones y de que la gente se quede en casa tanto como sea posible, estas compañías también están considerando el cierre. Honda y Subaru, por ejemplo, le han dicho a The Verge que tienen contingencias para interrupciones de la producción y cierres totales de fábricas.

El caso más extraño es el de Tesla, que es el único gran fabricante de automóviles en los EE.UU. que emplea una fuerza de trabajo no sindicalizada. Tesla no ha hecho ninguna declaración pública sobre lo que planea hacer en su planta automotriz de Fremont, California (o en su fábrica de baterías en Nevada o en su fábrica de paneles solares en Nueva York). De hecho, la empresa sigue sacando coches de allí a pesar de una nueva orden de cierre de negocios no esenciales en toda la zona de la bahía y de que la gente se refugie en el lugar.

Añadir comentario