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Italia confía en que Bruselas retirará las medidas disciplinarias del presupuesto

Las autoridades italianas dijeron el martes que un déficit presupuestario inferior al esperado este año significaba que cumplía con las normas fiscales de la Unión Europea y que esperaban que la Comisión ejecutiva del bloque dejara de amenazar con tomar medidas disciplinarias contra las cuentas públicas de Roma.

Bruselas está descontenta con el fracaso de Italia en la reducción de su gran deuda pública en 2018, como se había prometido, y ha pedido a su gobierno anti austeridad que refuerce las finanzas del Estado.

Se espera que la Comisión de la UE decida el miércoles si pone en marcha un procedimiento que podría desembocar en la imposición de multas.

Roma cree que tiene poco que temer después de que revelara nuevos datos que muestran que el déficit será de unos 7.000 millones de euros (6.000 millones de libras esterlinas) menos de lo previsto en abril gracias a unos gastos inferiores a los previstos y a unos ingresos más elevados.

«Hemos trabajado duro y muy seriamente. Debería ir bien», dijo una fuente de alto nivel del gobierno a Reuters, pidiendo no ser nombrado porque las negociaciones todavía estaban en curso.

Un funcionario de la Comisión dijo a Reuters que, a pesar de los tranquilizadores datos de 2019, Bruselas sigue buscando un «compromiso político» para 2020, cuando se espera que la deuda y el déficit de Italia aumenten a menos que el gobierno cambie sus planes de gasto.

Sin embargo, la fuente italiana dijo que cualquier preocupación de la UE sobre 2020 seguirá el procedimiento habitual en el que se revisan los planes fiscales de todos los países cuando presentan los presupuestos en octubre, lo que significa que Italia está fuera de peligro por ahora.

El objetivo de déficit de Italia ha subido y bajado desde el otoño, cuando el gobierno del Movimiento 5 Estrellas, que es contrario al establecimiento, y la Liga de derechas enfurecieron a Bruselas al elevarlo al 2,4% del producto interior bruto, desde el 0,8% establecido por la anterior administración de centro-izquierda.

Tras una larga lucha en la que la Comisión amenazó a Roma con un procedimiento disciplinario, las partes acordaron en diciembre un objetivo del 2,04%, lo que es inusual porque los déficit suelen redondearse a un punto decimal.

«ESTAMOS EN LÍNEA»
Tras una caída del crecimiento, el Gobierno elevó el objetivo al 2,4% en abril y la Comisión volvió a amenazar con tomar medidas.

El primer ministro Giuseppe Conte dijo el martes en Bruselas que los últimos datos muestran que la tendencia de las finanzas públicas ha mejorado notablemente y «nos permite decir que estamos en línea con la previsión del famoso 2,04% del PIB».

El rendimiento de la deuda pública italiana cayó a los niveles más bajos en al menos un año el martes, impulsado por el objetivo de déficit más bajo y las esperanzas de distensión con Bruselas.

Aunque la presión de Bruselas parece estar disminuyendo, la Comisión podría decidir que se siga un procedimiento contra Roma, en cuyo caso tendría que ser aprobado por los Ministros de Hacienda de la UE en una reunión celebrada los días 8 y 9 de julio.

Las autoridades italianas dijeron el lunes que el objetivo de déficit para 2020 se mantenía en el 2,1%, según lo establecido en abril.

Puede que esto no satisfaga a la Comisión porque no mostraría ninguna reducción a partir de este año, desafiando las normas de la UE, que exigen una reducción constante del déficit hacia un presupuesto equilibrado.

Italia aún no ha aclarado cómo piensa financiar los recortes de impuestos prometidos para el próximo año, y el funcionario de la UE dijo que Bruselas estaba esperando más información de Roma sobre sus planes fiscales para 2020 antes de poder decidir sobre las medidas disciplinarias.

Sin embargo, la viceministra italiana de Economía, Laura Castelli, del Movimiento de 5 Estrellas, dijo que la situación estaba mejorando y que el gobierno se centró en la preparación del presupuesto del próximo año.

«Nuestras cuentas están en orden, los datos están bien y los ingresos están fluyendo», dijo en una entrevista radial. «La gente espera mucho de nosotros y no queremos decepcionarlos.»

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