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La crisis de Brexit golpea a los constructores del Reino Unido, según una encuesta

La crisis de Brexit en Gran Bretaña llevó a la industria de la construcción del país a su mayor caída en una década en junio, según una encuesta realizada el martes, en una clara señal de lo rápido que se está desacelerando la quinta economía más grande del mundo.

El IHS Markit/CIPS construction Purchasing Managers’ Index (PMI) cayó a 43.1, la lectura más baja desde abril de 2009, cuando el país se vio afectado por la crisis financiera mundial y muy por debajo de cualquier pronóstico en una encuesta de economistas de Reuters.

El rendimiento de los bonos gubernamentales británicos a 10 años se hundió a su nivel más bajo en casi tres años, cuando los inversores, ya preocupados por la perspectiva de un Brexit sin pacto bajo el próximo primer ministro del país, se asustaron ante la magnitud de la caída.

La construcción representa sólo el 6% de la economía británica y los economistas dicen que las encuestas del PMI pueden exagerar el grado de puntos de inflexión en el producto interior bruto.

Pero ha habido otras señales de que la actividad general se ha estancado, y posiblemente incluso se ha contraído, en el segundo trimestre.

El lunes, un PMI para el sector manufacturero británico -que representa el 10% de la economía- también mostró una caída de la actividad en junio, ya que la desaceleración económica mundial afectó a la demanda de exportaciones, lo que se sumó a la carga de las preocupaciones de Brexit.

Mientras tanto, los datos del Banco de Inglaterra revelaron el crecimiento más lento en cinco años en el endeudamiento de los consumidores, cuyo gasto ha ayudado a amortiguar la economía de Brexit.

Samuel Tombs, economista de la consultora Pantheon Macroeconomics, dijo que la encuesta de construcción era «una señal preocupante de que los daños causados por la incertidumbre de Brexit están aumentando».

El éxito se sintió en todo el sector: la construcción de viviendas se contrajo por primera vez en 17 meses, los trabajos comerciales cayeron por sexto mes consecutivo y la ingeniería civil se contrajo en mayor medida desde octubre de 2009.

Las acciones de los constructores de viviendas británicos Persimmon (PSN.L), Taylor Wimpey (TW.L) y Barratt Developments (BDEV.L) cayeron mientras que el mercado bursátil del Reino Unido estaba en alza.

Tim Moore, director asociado de IHS Markit, dijo que era «casi imposible endulzar» la encuesta.

«En particular, los nuevos pedidos cayeron en su mayor parte en poco más de 10 años, mientras que la demanda de productos y materiales de construcción cayó al ritmo más rápido desde principios de 2010», dijo.

Había un aspecto positivo potencial: los recortes de personal eran marginales y algunas empresas dijeron que habían retenido personal en previsión de una recuperación de las ventas.

Las tumbas de Pantheon Macroeconomics dijeron que el sector podría experimentar una rápida recuperación hacia el final del año, si la fecha límite de Brexit del 31 de octubre se retrasa de nuevo.

En su campaña por el liderazgo del gobernante Partido Conservador, ambos candidatos para reemplazar a Theresa May como primer ministro han dicho que están dispuestos a sacar al país de la Unión Europea sin un acuerdo de transición si es necesario.

La desaceleración del segundo trimestre de la economía contrasta con un fuerte comienzo en 2019, cuando las empresas se apresuraron a prepararse para el plazo original de Brexit del 29 de marzo.

Se espera que un PMI para el sector de servicios dominante en Gran Bretaña, que se publicará el miércoles, muestre un crecimiento marginal en junio, según los economistas encuestados por Reuters.

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