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Mineros ilegales desafían el desalojo del proyecto de Glencore en el Congo

Los mineros ilegales de una mina de cobre y cobalto dirigida por Glencore (GLEN.L) en el sudeste de la República Democrática del Congo desafiaron la fecha límite para desalojar el sitio el martes, dijo un funcionario sindical, lo que hace temer un estancamiento potencialmente violento.

Un deslizamiento de tierra el pasado jueves en la concesión de Kamoto Copper Company (KCC), propiedad mayoritaria de una subsidiaria de Glencore, mató a 43 personas, lo que provocó que el gobierno prometiera retirar a los mineros.

El inspector general del ejército, el general John Numbi, dijo a Reuters el lunes que el martes comenzaría una operación para despejar a los aproximadamente 2.000 mineros.

Joseph Yav, jefe de personal del gobernador provincial, dijo que la policía estaba cerrando las casas de comercio ilegal alrededor de la mina y que llamaría al ejército si fuera necesario.

Pero Delphin Monga, secretaria provincial del sindicato UCDT, que representa a los empleados de KCC, dijo que los mineros ilegales dentro de la concesión seguían trabajando sin ser molestados y que algunos incluso habían lanzado piedras contra los vehículos de la compañía.

«Los mineros han regresado en cantidades aún mayores de lo habitual», dijo.

Un portavoz de la empresa suiza Glencore, que cotiza en la lista de Londres, se negó a hacer comentarios.

El lunes estallaron algunos enfrentamientos entre los mineros y la policía. Al menos dos armas de oficiales fueron confiscadas en un momento dado, dijeron Yav y Monga. Un minero y un policía resultaron heridos, dijo Monga.

La semana pasada, el ejército desalojó a miles de mineros de la mina de Molibdeno de China (603993.SS) cerca de la mina Tenke Fungurume.

Numbi dijo que los soldados no dispararon ni un solo tiro. Sin embargo, African Resources Watch, un perro guardián con sede en la ciudad de Lubumbashi, dijo en un comunicado que el ejército disparó balas reales para dispersar a los mineros. Citó a los residentes de la aldea de Kisanfu diciendo que tres personas murieron a causa de heridas de bala.

No se pudo contactar a los oficiales del ejército para que hicieran comentarios el martes.

CAUSAS RAÍCES
Funcionarios sindicales y activistas internacionales, entre los que se encuentra Amnistía Internacional, afirman que la expulsión no hace nada para abordar los factores subyacentes, como la pobreza y el desempleo, que empujan a las personas a enfrentarse a condiciones peligrosas en las minas.

«Sin una alternativa, los artesanos no se irán y el ejército entrará en acción. Cuando los soldados son enviados al campo, todos sabemos lo que sucede», dijo Charles Kumbi, director del programa regional del sindicato IndustriALL.

El accidente de la semana pasada, que hizo caer brevemente las acciones de Glencore en un 7%, subrayó la exposición de los inversionistas extranjeros a la actividad minera ilegal en sus propiedades.

Decenas de miles de mineros informales operan en y alrededor de grandes minas industriales en el Congo. A menudo equipados con poco más que palas, cubos y sacos de paja, excavan profundamente bajo tierra en busca de mineral. Los accidentes son comunes.

El Congo produce más de la mitad del cobalto del mundo, un componente clave de las baterías de los automóviles eléctricos y otras baterías electrónicas, pero es uno de los países menos desarrollados del mundo, afectado por la corrupción, los conflictos y el desgobierno.

Los informes sobre las terribles condiciones en las que se extrae algo de cobalto y cobre, incluidos los casos de trabajo infantil, han aumentado la presión sobre los productores y los usuarios finales para que demuestren que las cadenas de suministro están limpias.

Las empresas temen que el cobre y el cobalto sean denominados minerales de «conflicto» como el oro, el estaño, el tántalo y el tungsteno, que han sido utilizados para financiar guerras en el este del Congo, dijo Gregory Mthembu-Salter, un ex monitor de sanciones de la ONU en el Congo.

«Si mucha gente muere en esto, sería un gran paso hacia ello», dijo.

Aunque la intervención del ejército de la semana pasada obligó a los mineros de donde estaban operando en Tenke Fungurume, no estaba claro si habían abandonado el sitio o si sólo se habían retirado a las áreas circundantes para esperar a que terminara la operación. Los activistas locales dijeron que el área ofrecida a los mineros para explotar en otro lado de la mina sólo tiene mineral de baja ley y es poco probable que los satisfaga.

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