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Objetivos de calentamiento global en peligro por las emisiones de CO2 de las plantas energéticas

Las emisiones de carbono de las plantas y proyectos de energía de combustibles fósiles existentes y planificados excederán la cantidad necesaria para frenar el calentamiento global, poniendo en peligro el objetivo de un límite de temperatura de 1,5 grados centígrados, dijeron los científicos en un estudio realizado el lunes.

En 2015, casi 200 países acordaron un cambio radical para alejarse de los combustibles fósiles con el objetivo de limitar el aumento de la temperatura media mundial a muy por debajo de los 2 grados centígrados por encima de los tiempos preindustriales, al tiempo que «proseguían los esfuerzos» para lograr un umbral más seguro de 1,5 grados centígrados.

Pero el desarrollo económico y la industrialización en todo el mundo han dado lugar a una expansión de la infraestructura de combustibles fósiles, como las centrales eléctricas y los oleoductos. El mundo está actualmente en camino de lograr al menos un aumento de 3C.

El artículo publicado en la revista Nature por científicos de universidades estadounidenses y chinas utilizó datos de la infraestructura energética de combustibles fósiles existente y planificada a partir de finales de 2018 para estimar las futuras emisiones de dióxido de carbono (CO2).

Encontraron que las emisiones futuras de esa infraestructura, como las de las centrales eléctricas y los oleoductos, son mayores que la cantidad que puede emitirse por debajo de un límite de 1,5C.

«Nuestras estimaciones sugieren que se puede poner en servicio poca o ninguna infraestructura adicional de emisión de CO2 y que puede ser necesario realizar retiros de infraestructura más tempranos que los históricos (o retroadaptaciones con tecnología de captura y almacenamiento de carbono), a fin de cumplir con los objetivos climáticos del Acuerdo de París», dice el documento.

La vida útil de la infraestructura debería reducirse a menos de 25 años y los factores de capacidad a menos del 30%, por ejemplo.

Sin esos cambios, los objetivos del pacto mundial sobre el clima, el Acuerdo de París, están en peligro, según el estudio.

«NET ZERO»
El año pasado, un panel de científicos respaldado por la ONU dijo que las emisiones de CO2 producidas por el hombre tendrían que alcanzar el «cero neto» a mediados de siglo para contener el calentamiento a 1,5C.

La cantidad de electricidad procedente de fuentes renovables tendría que aumentar y disminuir a partir del carbón y el gas, utilizando tecnología para capturar el carbono y almacenarlo bajo tierra.

A finales de 2018, 579 gigavatios (GW) de capacidad de generación a carbón, 583 de gas y 40 GW de capacidad de generación a petróleo se propone que se construyan en los próximos años, según el estudio de Nature.

Si la infraestructura de combustibles fósiles existente en todo el mundo sigue funcionando como en el pasado, emitirá alrededor de 658 gigatoneladas (Gt) de CO2, agregó el estudio.

Se prevé que más de la mitad de estas emisiones provendrán del sector eléctrico. Las infraestructuras de China, Estados Unidos y la Unión Europea representan alrededor del 41%, 9% y 7% de esas emisiones, respectivamente.

Si se construyen, las centrales eléctricas que están planificadas, permitidas o en construcción en todo el mundo emitirán 188 Gt de CO2 adicionales.

«Las emisiones comprometidas de la infraestructura energética existente y propuesta (alrededor de 846 Gt CO2) representan, por lo tanto, más que todo el presupuesto de carbono restante si se quiere limitar el calentamiento a 1,5C, con una probabilidad del 50-66% (420-580 Gt CO2)», dijeron los científicos.

Los autores del documento Nature son de la Universidad de Tsinghua en China, la Universidad de California, Carnegie Institution for Science and Global Energy Monitor en los Estados Unidos.

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