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De la ‘estafa del Airbnb’ al phishing: cómo detectar el fraude en la búsqueda de piso

En 2013, cuando tenía 25 años, María Martín-Consuegra encontró el apartamento perfecto. «Era un piso en Ronda de Toledo[Madrid] para una persona, era justo lo que estaba buscando», explica. «El alquiler era de 400 euros. Era una ganga. Pensé que había tenido mucha suerte». Pero lo que parecía buena suerte era de hecho una estafa. Cuando llegó a ver el apartamento, pagó 400 euros allí y luego lo reservó. La persona que se llevó el dinero desapareció. Y todos estos años después, sigue esperando que el caso llegue a los tribunales para poder recuperar su pérdida.

El verano y las primeras semanas de septiembre son buenas oportunidades para los estafadores

El caso de Martín-Consuegra es uno de los muchos métodos fraudulentos utilizados en el mercado de alquiler en España, y que se están beneficiando de una subida de precios del 50% en los últimos cinco años. La situación es particularmente difícil para los jóvenes que buscan un lugar para vivir, ya que tienen que enfrentarse a un empleo precario y pocas opciones para comprar sus propias propiedades. El alquiler es prácticamente la única opción que les queda. «Los estafadores se aprovechan de las necesidades de cualquiera», dice Martín-Consuegra.

El verano y las primeras semanas de septiembre son buenas oportunidades para los estafadores, ya que muchos estudiantes están buscando apartamentos en las grandes ciudades españolas a las que se van a mudar. Además de su urgencia, los estafadores también se aprovecharán de las dificultades que los potenciales inquilinos puedan tener para ver la propiedad en persona. Estos métodos tienden a ser similares a los que sufre Martín-Consuegra, pero hay diferencias. Aquí están algunas de las estafas más comunes usadas en el mercado inmobiliario.

La estafa del Airbnb
Este es uno de los métodos más comunes utilizados por los estafadores. Las propiedades se anuncian en sitios de anuncios inmobiliarios como Idealista. Una vez que usted ha contactado al anunciante, la conversación se mueve del servicio de mensajería del sitio al correo electrónico. Los estafadores explican que viven lejos y que pueden mostrarle el apartamento si usted les deja un depósito. Si no paga, no podrá ver la propiedad.

One of the mails sent out by fraudsters, in this case requesting a transfer of €1,500.

Si la conversación continúa, los estafadores te enviarán un enlace a la propiedad en la plataforma de alojamiento online Airbnb. Pero el enlace no te lleva al sitio oficial, sino a una página web falsa que está hecha para que parezca real.

«Intentarán cerrar la venta o el alquiler lo antes posible, y no rechazarán ninguna solicitud que usted haga, por muy extravagante que sea», explican desde la Oficina Española de Seguridad en Internet (OSI). Esta estafa se ha llevado a cabo tanto con apartamentos que realmente existen como con apartamentos inventados.

La estafa de los empleados de la embajada
Las propiedades anunciadas para este tipo de fraude suelen ser de lujo. Como en el caso anterior, los listados aparecerán en sitios como Idealista y Fotocasa. El estafador afirma ser un propietario que vive en el extranjero, y está buscando a alguien que cuide bien de la propiedad que tiene en España. Suelen decir que han trabajado en una embajada en España y que ahora han sido trasladados a otro país.

Sin embargo, este método no se basa en el Airbnb. En este caso, el estafador solicitará una transferencia de dinero a través de una compañía como MoneyGram o Western Union. El estafador afirma que esto probará su interés genuino en la propiedad. Ellos prometen que una vez que usted haya hecho la transferencia, usted recibirá la llave de la puerta principal.

Orientación de la información confidencial
En algunos casos, los estafadores no van directamente a por su dinero. En su lugar, buscan información personal para acceder a sus archivos, un proceso comúnmente conocido como «phishing». El estafador envía un correo electrónico que parece provenir de Idealista, Fotocasa o de un sitio web similar. Solicita información como direcciones de correo electrónico o contraseñas, que pueden utilizarse posteriormente para insertar software malintencionado en el equipo a fin de encontrar información confidencial.

«¡¡Has recibido un email sospechoso!! Errores ortográficos. Frases mal escritas. El remitente de correo electrónico no es de la misma empresa o servicio de correo. No te lo creas, es el #PECADO. Policía Nacional».

Una vez que un estafador tiene acceso a sus archivos, puede recopilar nombres de usuario y contraseñas para sus cuentas bancarias en línea. Otros métodos de phishing incluyen la imitación de otros sitios web de uso común, como las redes sociales, los bancos y los servicios de correo electrónico.

Condiciones abusivas – no son fraudulentas, pero son ilegales
Los propietarios en España pueden ser muy exigentes con sus inquilinos. No es ilegal que soliciten información personal, incluyendo una copia de su contrato de trabajo, sus últimas nóminas o incluso un extracto bancario. Incluso pueden especificar que el inquilino debe realizar trabajos de renovación mientras vive en la propiedad.

Pero hay otras cláusulas que se consideran abusivas en la legislación española. Por ejemplo, las empresas de alquiler no pueden solicitar más de un mes de alquiler como fianza, la fianza reembolsable que se debe pagar al firmar el contrato. Sin embargo, no hay límite en cuanto a la cantidad de meses de alquiler que se debe poner como depósito en la propiedad, y esto tiene que ser acordado por el propietario y el inquilino. Además, los contratos que duran menos de tres años pueden considerarse nulos, al igual que los que incluyen multas excesivas para los inquilinos que abandonan la propiedad. Sin embargo, se pueden incluir cláusulas que obliguen al inquilino a pagar un mes de alquiler por cada año que quede en el contrato en caso de que se vaya antes de que finalice el plazo.

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