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¿Se está convirtiendo España en una sociedad sin dinero en efectivo?

El uso de la tarjeta de débito se ha disparado en España en lo que va de año y los cajeros automáticos tienen que adaptarse para ofrecer otras funciones además de la de retirar billetes, según el Banco de España.

A finales del primer trimestre de 2019 -el período más reciente para el que se dispone de datos- se tenía constancia de la existencia de una cifra récord de 85 millones de tarjetas de crédito y débito en circulación, la mayoría de las cuales eran estas últimas, que representaban 48 millones.

Esto representa un aumento del 4,27% con respecto a las cifras de 2018, un aumento nunca visto hasta ahora, e incluso a pesar de los nuevos métodos de pago, como el pago por teléfono móvil.

El aumento del número de tarjetas de crédito -37 millones en circulación a finales del primer trimestre de 2019- fue inferior a algunos de los máximos históricos registrados en los últimos 13 años, como los 52 millones en uso en 2017.

Según el Banco de España, es probable que el aumento de las tarjetas de débito y su uso estén vinculados a cambios en las prácticas de las instituciones financieras; en enero de 2018 se introdujeron nuevos criterios para cumplir con una directiva de la Unión Europea sobre pagos con tarjeta.

Las pruebas anecdóticas apuntan a grandes cambios en la calle principal en términos de aceptación de pagos con tarjeta, con un número cada vez mayor de tiendas que permiten el uso de tarjetas de débito incluso para pequeñas cantidades; hasta el año pasado, eran principalmente los supermercados los que permitían las transacciones con tarjeta para compras de cualquier cantidad, mientras que las tiendas que aceptaban tarjetas imponían límites más bajos que oscilaban entre los 10 y los 30 euros, y muchas más eran establecimientos de «sólo efectivo».

Un número creciente de cafés y bares están dispuestos a aceptar el pago de una tarjeta de débito por un solo café, una situación inédita hace dos años.

Mientras que las generaciones más jóvenes prefieren los sistemas sin efectivo, los españoles mayores y los residentes siguen siendo más propensos a utilizar efectivo, y los cajeros automáticos están ahora teniendo que adaptarse o desaparecer, según el Banco de España.

Las personas de edad muy avanzada, en España, suelen preferir retirar su efectivo en persona en su banco local y no confían en los cajeros automáticos, lo que significa un «margen de tiempo» relativamente estrecho para el uso regular de los cajeros automáticos.

El año pasado, el número de cajeros en España se redujo un 0,94%, hasta los 50.363, como parte de la «estrategia de ajuste» del Banco de España, que incluía una serie de cierres de sucursales.

Los que se quedan ofrecen ahora servicios más interactivos y personales, como solicitar préstamos o pólizas de seguro sin necesidad de acudir a una sucursal en persona, u operaciones más sencillas, como recargar una tarjeta de peaje de autopista o una tarjeta de transporte público.

Los cajeros cuentan cada vez más con la posibilidad de utilizar tarjetas sin contacto, lo que significa que no es necesario colocarlas en el interior de la máquina, lo que elimina el riesgo de que sean «tragadas» por un mal funcionamiento y reduce el de la clonación, y permite la retirada de efectivo incluso en caso de que la banda magnética esté dañada.

Algunos bancos están empezando a utilizar un sistema de «código», en el que un número enviado al teléfono móvil del cliente se introduce en un cajero automático para retirar dinero sin necesidad de tarjeta.

Aunque los cajeros son menos utilizados en la actualidad, cuando los clientes se sirven de ellos, tienden a retirar cantidades mayores, revela el Banco de España.

Las retiradas menos frecuentes, pero más elevadas, hacen que el importe de efectivo retirado de los cajeros automáticos ascendiera a 29.000 millones de euros en el primer trimestre de 2019, lo que supone un aumento del 3,26% con respecto al mismo período de 2018, en 217 millones de operaciones.

Se prevé que las transacciones en cajeros automáticos terminen en 2019 con un mínimo anual, pero con montos similares o superiores a los de los últimos años.

La media de retirada única en lo que va de año es de 133,40 euros, muy similar a la de 2018, cuando la media de retirada única era de 133,50 euros.

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