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7 Beneficios de las castañas- Para qué sirve y propiedades

Las castañas son las semillas del árbol de castaña de Brasil (Bertholettia excelsa, familia de las Lecythidaceae), un árbol típico de la selva amazónica, que puede alcanzar hasta 60 metros de altura. Además de ser sabrosa, la nuez de Brasil es un alimento que proporciona muchos beneficios para la salud. El siguiente texto muestra los beneficios de las castañas para nuestra salud, para qué sirven y sus propiedades nutricionales.

¿Para qué sirven las castañas?

Las castañas sirven como alimento, «medicina» y materia prima para la industria. Las semillas se pueden consumir frescas, tostadas o como ingrediente en platos dulces y salados.

Muy nutritiva, la nuez de Brasil proporciona varios beneficios para la salud humana, actuando en la prevención y tratamiento de algunas enfermedades.

También se puede extraer un aceite de las semillas, utilizado en la producción de pinturas y cosméticos.

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Propiedades de las castañas

100 gramos de castañas proporcionan 656 calorías. Las semillas tienen un alto contenido de grasa (66g), pero gran parte de este contenido de lípidos aporta beneficios al organismo (38% de grasa monoinsaturada, 32% poliinsaturada y 23% de tipo saturado). En cuanto a los contenidos de carbohidratos y proteínas, en 100g encontramos 12 y 14g, respectivamente.

La nuez de Brasil es la principal fuente alimenticia de selenio, 100 g de ellos contienen 1917 µg de este mineral, lo que representa el 3485% de nuestras necesidades diarias.

Las semillas aún contienen cantidades significativas de magnesio (106%), fósforo (104%), manganeso (58%), vitaminas del complejo B (especialmente tiamina, 54%), zinc (43%), vitamina E (38%) y fibras (30%). Estos porcentajes también se basan en 100g de castañas y una correlación con las recomendaciones diarias para un individuo adulto. También contienen calcio, potasio y hierro. Considerando las propiedades mencionadas, veamos cuáles son los beneficios para la salud de las nueces de Brasil.

Beneficios de las castañas

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A continuación veremos cómo las propiedades de las nueces de Brasil influyen en la salud y el estado físico:

1) La castaña ayuda a proteger el corazón

A pesar de ser muy grasosas, con una porción significativa de grasas saturadas (22% de la composición de la grasa), las nueces de Brasil tienen ácidos grasos (oleico y palmitoleico) que ayudan a aumentar los niveles de colesterol HDL y a disminuir los niveles de colesterol LDL. El colesterol HLD ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas, mientras que el exceso de colesterol LDL está estrechamente asociado con la aparición de aterosclerosis, un proceso inflamatorio en las arterias que puede causar ataques cardíacos. Un estudio de jóvenes obesos encontró que la ingesta diaria de 15 a 25 g de nueces de Brasil reduce el colesterol total y los niveles de LDL.

La castaña también tiene un contenido considerable del aminoácido arginina (100 g de semillas tienen 2.148 g), que nuestro cuerpo utiliza para la síntesis del gas de óxido nítrico, un poderoso vasodilatador, que ayuda en el tratamiento de la hipertensión.

2) La castaña ayuda a combatir el cáncer

Los beneficios de la nuez del Brasil contra el cáncer se deben principalmente a los efectos del selenio en nuestro organismo.

Hay una enzima en el sistema de defensa antioxidante de nuestro cuerpo llamada glutatión peroxidasa, que necesita selenio para realizar sus funciones. Cuando son en exceso, los agentes oxidantes pueden inducir mutaciones que promueven la aparición de células cancerosas.

Además de esta acción preventiva, el selenio también parece ser efectivo en el tratamiento de algunos tumores. Un estudio publicado en la revista Cell Biology and Toxicoly demostró que el mineral estimulaba el proceso de apoptosis, o muerte celular programada, en células de cáncer de cuello uterino. Otra investigación publicada en Cancer Research también reveló que el selenio ayudó a reducir la proliferación de células de cáncer de próstata.

3) La castaña ayuda a perder peso

La incorporación de las nueces de Brasil en la dieta ayuda en el proceso de adelgazamiento. Puede parecer contradictorio, pero no es sólo su contenido en fibra y proteínas lo que promueve una sensación de saciedad: las grasas insaturadas de la propia semilla también proporcionan este efecto, lo que hará que consuma una menor cantidad de alimentos.

El selenio de castaño también protege la glándula tiroides y previene el hipotiroidismo, un desequilibrio hormonal que lleva al aumento de peso. La enzima deiodinasa, que actúa en la transformación de la tiroxina (T4) en triyodotironina (T3), es decir, participa en la síntesis de la hormona activa, depende del selenio. T3 acelera el metabolismo en su conjunto, evitando también el sobrepeso.

4) La castaña promueve el crecimiento muscular

Para el crecimiento y la reparación del tejido muscular es esencial ingerir alimentos que sean una fuente de proteínas. Teniendo en cuenta la cantidad diaria de proteína recomendada para un macho adulto (56 g), las semillas ya ayudan a conseguir una buena parte de este objetivo (un vaso de nueces de Brasil aporta unos 19 g de proteína).

Las grasas de castaña y el selenio también son importantes para la síntesis de la testosterona, una hormona que promueve el aumento de la masa muscular.

5) La castaña es buena para los huesos.

Los beneficios de las nueces de Brasil también se reflejan en la salud de los huesos. Los minerales de magnesio y fósforo que se encuentran en cantidades significativas en estas semillas son importantes para el proceso de construcción ósea. El magnesio, por ejemplo, es esencial para fijar el calcio en huesos y dientes.

6) La castaña ayuda a preservar el cerebro

Investigaciones de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la USP han demostrado que la ingesta diaria de nueces de Brasil ayuda a preservar el cerebro del daño oxidativo relacionado con la edad.

En el estudio, los hombres y mujeres mayores, 20 en total, que tenían deficiencia de selenio y deterioro cognitivo leve (CCL), se dividieron en dos grupos: los que comían una castaña diariamente y los que no la consumían.

Todos los participantes fueron sometidos a un análisis neuropsicológico antes y al final del estudio. Después de un período de 6 meses, los voluntarios que consumieron las semillas ya no presentaban deficiencia de minerales y también tenían una mejoría en la función cognitiva.

La investigadora Bárbara Cardoso explicó que existe una relación entre la cantidad de selenio en el cuerpo y el estrés oxidativo en los casos de LCC, una afección que anticipa, por ejemplo, la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Ella informa que a medida que envejecemos, las neuronas comienzan a producir más radicales libres durante la síntesis de energía y que nuestras defensas antioxidantes también se están volviendo ineficientes.

7) La castaña es un aliado del sistema digestivo.

Los beneficios de la castaña para el sistema digestivo incluyen una mejora de su funcionalidad, facilita la peristalsis, que es el movimiento para empujar los alimentos, y mejora la absorción de nutrientes, así como un efecto preventivo contra el estreñimiento intestinal e incluso el cáncer de colon. Las fibras de la semilla son responsables de tales actividades.

¡Atención!

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  • Evite el consumo excesivo de semillas. Para los adultos, se recomienda una ingesta diaria de 55 microgramos de selenio, con un valor máximo de 400 microgramos. Esto significa que sólo una castaña al día es suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo humano. El exceso de selenio es tóxico para el cuerpo y puede causar fatiga, pérdida de cabello, uñas quebradizas, erupciones cutáneas, náuseas y vómitos.
  • Alérgico a las nueces no puede consumirlas.
  • Las nueces del Brasil pueden tener pequeñas cantidades de radio, un elemento radioactivo, que es capturado por las extensas raíces del árbol de la nuez del Brasil. Aunque el contenido radiofónico de las castañas puede ser mayor que sus concentraciones en otros alimentos, se cree que gran parte de ellas no son absorbidas por el cuerpo.
  • Debido a las condiciones de humedad, secado y almacenamiento, las nueces de Brasil producidas en Brasil están sujetas a la contaminación por aflatoxinas, sustancias cancerígenas producidas por algunos hongos del género Aspergillus. Mientras que en Brasil la cantidad máxima de aflatoxina permitida es de 10 partes por billón, en Europa se tolera hasta 4 partes por billón (y dependiendo del país y del tipo de aflatoxina el límite es aún menor). Como resultado, la Unión Europea ha restringido la importación de semillas brasileñas. Los estudios indican que la aplicación de prácticas que optimizan el proceso de producción, desde la reducción del tiempo de almacenamiento hasta el procesamiento, reducen la cantidad de aflatoxinas en las nueces. La investigadora de la Embrapa Daniela Bittencourt informa que debido a que los bolivianos han invertido más en la calidad de las nueces, han superado a nuestro país en exportaciones.
  • Los beneficios de las nueces de Brasil son más evidentes si se consumen sin sal.

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