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Los pistachos que necesitan protección policial

El capitán de la policía Nicolo Morandi dice que él y sus colegas ya se están preparando para septiembre.

Por lo menos seis oficiales van a patrullar durante el día, y hasta las 12 de la noche. Y si es necesario, lanzarán el helicóptero de la policía.

«Vamos a realizar una serie de operaciones de precaución», dice.

El capitán Morandi habla desde las estribaciones septentrionales del Etna, en la isla italiana de Sicilia.

Inicialmente puede parecer incongruente, pero lo que él y su equipo han empezado a planear es la cosecha de pistachos de este año.

La policía nacional de Italia -los Carabinieri- utiliza helicópteros para patrullar los campos de pistachos.
Sicilia es el hogar de la variedad de semilla más preciada del mundo – el pistacho verde di Bronte, o pistacho verde de Bronte.

Centrados en la ciudad de Bronte, los pistachos crecen a lo largo de unas 3.000 hectáreas en las laderas del Etna, un volcán activo.

Aunque los pistachos Bronte representan sólo el 1% de la producción mundial de este cultivo, son fácilmente los más caros.

A menudo llamado «el oro verde de Sicilia», un kilogramo (2.2lb) de las semillas, sin cáscara, cuesta típicamente 15.50 euros ($17.40; £13.45). Esto es más del doble del precio de los pistachos de los dos grandes productores del mundo – Estados Unidos e Irán.

Enrico Cimbali, presidente de la organización comercial local Consorzio di Tutela, afirma que hay 230 agricultores autorizados dentro de la zona definida de Bronte, que tiene la protección de la denominación de origen controlada (DOC). Los aficionados dicen que pueden cobrar una prima tan alta porque sus semillas tienen mejor sabor y mantienen su color verde brillante durante más tiempo.

Sin embargo, dada la naturaleza lucrativa de la cosecha, atrae un problema continuo durante la cosecha: los ladrones.

Estos criminales aparecen en los coches a altas horas de la noche e intentan huir con tantos pistachos como pueden.

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Todas las semillas de pistacho verde de Bronte se cosechan una a una a mano.
Los pistachos sólo producen una cosecha cada dos años, que en Sicilia es en años impares, como el 2019, con la recolección de las semillas en septiembre.

En 2009 los ladrones robaron 300 kg de pistachos Bronte durante la cosecha (más de 4.600 euros a precios de hoy), lo que llevó al alcalde de Bronte a pedir a la policía que hiciera más para proteger la cosecha.

El resultado fue que los Carabinieri, la policía nacional de Italia, introdujeron patrullas en helicóptero a partir de 2011, y pusieron más agentes sobre el terreno.

«Los ciudadanos honestos dan la bienvenida a este servicio, porque el tiempo de la cosecha es un momento muy delicado para nuestra comunidad», dice el cultivador de pistachos Mario Prestianni.

«Una noche estaba cerrando la puerta de mi propiedad, y los Carabinieri me detuvieron, preguntándome en voz alta quién era yo y qué hacía allí. Me sentí aliviado de tener su presencia.»

Con las semillas de pistacho Bronte de 2019 que se están formando lentamente después de que los árboles florecieron en marzo, el Sr. Prestianni y todos los demás esperan una cosecha mayor que las 1.250 toneladas producidas en 2017. Totalmente dependiente de las condiciones meteorológicas, que era de 1.400 toneladas en 2015.


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Los productores están buscando nuevos mercados en el extranjero
La industria también tiene como objetivo impulsar las exportaciones, que actualmente representan alrededor del 80% de la producción. Los mayores compradores son Francia, Alemania, Japón, Suiza y los Estados Unidos.

«En nuestros esfuerzos por aumentar las exportaciones, hacemos marketing online y participamos en un mínimo de seis exposiciones en todo el mundo cada año», dice Francesco Di Sano, un empresario de pistachos con sede en Bronte. «Estas incluyen ferias en Nuremberg y Dubai.

Pero] necesitamos más apoyo en cuanto a la promoción, porque la gente del extranjero no sabe cómo llegar a nosotros adecuadamente».

«un socio global también nos ayudaría a entender los diferentes hábitos de consumo, de modo que podamos abastecer a más mercados».

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