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Apple cerrará las tiendas de EE.UU. y todas las demás fuera de China hasta el 27 de marzo.

La tienda online de la compañía seguirá funcionando

Apple cerrará temporalmente todas sus tiendas «fuera de la Gran China» hasta el 27 de marzo, anunció el CEO Tim Cook en una carta publicada en la página web de la compañía el viernes por la noche. «La forma más efectiva de minimizar el riesgo de transmisión del virus es reducir la densidad y maximizar la distancia social», escribió Cook. «Nos comprometemos a proporcionar un servicio excepcional a nuestros clientes».

El cierre a nivel nacional es uno de los primeros de un importante minorista de los Estados Unidos. Pero esto se extiende mucho más allá de los Estados Unidos, con cada ubicación de Apple en todo el mundo cerrando de inmediato – excepto para los de China.

La tienda en línea de Apple permanecerá operativa (al igual que la aplicación Apple Store) durante el tiempo de inactividad de las ubicaciones físicas de los minoristas, y los clientes que busquen asistencia al cliente pueden visitar support.apple.com para encontrar talleres de reparación autorizados que permanezcan abiertos o para organizar un servicio por correo.

«La propagación global de COVID-19 está afectando a todos nosotros», escribió Cook. «En Apple, las personas son lo primero, y hacemos lo que hacemos con la creencia de que la tecnología puede cambiar vidas y la esperanza de que pueda ser una herramienta valiosa en un momento como este.»

Los empleados afectados por el cierre de las tiendas seguirán cobrando. Esto es lo que dijo Cook sobre eso y otros ajustes que Apple está haciendo para acomodar a los trabajadores afectados por el virus:

Todos nuestros trabajadores por hora continuarán recibiendo un salario acorde con las operaciones habituales. Hemos ampliado nuestras políticas de licencia para acomodar las circunstancias de salud personal o familiar creadas por COVID-19 - incluyendo la recuperación de una enfermedad, el cuidado de un ser querido enfermo, la cuarentena obligatoria, o los retos de cuidado infantil debido al cierre de escuelas.

Apple’s «pledge donations» to COVID-19 have reached $15 million, according to Cook, and the company will «match our employees’ donations two to one to support COVID-19 response efforts locally, nationally and internationally. Like other large global companies, Apple encourages its employees to work from home if their work permits.

Apple recently reopened stores in China that closed shortly after the initial spread of the new coronavirus and COVID-19. «Although the rate of infection has decreased dramatically, we know that the effects of COVID-19 are still strongly felt. I want to express my deep gratitude to our team in China for their determination and spirit,» Cook said in his note.

Earlier Friday, Apple announced that WWDC 2020 will become an exclusively online experience – still with a keynote address and sessions for developers – when the conference is held in June. In that press release, Apple only mentioned the «current state of health» without addressing COVID-19 directly.

Cook gave a somber but hopeful tone to close his letter

No hay duda del desafío de este momento. Toda la familia Apple está en deuda con los heroicos socorristas, doctores, enfermeras, investigadores, expertos en salud pública y funcionarios públicos de todo el mundo que han dado hasta la última gota de su espíritu para ayudar al mundo a afrontar este momento. Aún no sabemos con certeza cuando el mayor riesgo quedará atrás.
Y sin embargo, me he sentido inspirado por la humanidad y la determinación que he visto desde todos los rincones de nuestra comunidad mundial. Como dijo el Presidente Lincoln en un momento de gran adversidad: "La ocasión está llena de dificultades, y debemos levantarnos con la ocasión. Como nuestro caso es nuevo, debemos pensar y actuar de nuevo".
Siempre es así como Apple ha elegido para enfrentar grandes desafíos. Y es así como nos levantaremos para enfrentarnos a éste también.

Apple opera algunas de las tiendas minoristas más importantes del mundo y es la primera en los EE.UU. en ventas por pie cuadrado.

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