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Bob Iger metió a Disney en la guerra de las transmisiones, ¿qué pasará cuando se vaya?

Con un nuevo CEO en su lugar, todos los ojos están puestos en la joya de la corona de Disney…

Entre 2006 y ahora, Disney gastó alrededor de 100 mil millones de dólares para convertirse en el gigante imbatible que es hoy en día, tomando a Pixar, Marvel Studios, Lucasfilm, BAMTech, y 21st Century Fox. Aunque las adquisiciones se hicieron como resultado de un trabajo en equipo a través de varias divisiones, fueron en su mayoría lideradas por dos personas: Bob Iger, quien fue CEO hasta el martes, y Kevin Mayer, jefe de la división de directo al consumidor de Disney y el hombre a cargo de todas las cosas de la transmisión. Ahora, con Iger preparándose para irse a finales de 2021, todos los ojos están puestos en lo que viene para Mayer.

Mayer ayudó a desarrollar el actual panorama de streaming de Disney y fue visto en gran medida como el heredero aparente de la compañía. Así que fue una sorpresa para muchos cuando Disney anunció que su jefe de parques, Bob Chapek, sería el próximo CEO.

Mayer conoce el streaming mejor que nadie aparte de Iger – ciertamente mejor que Chapek, que nunca ha trabajado con el vertical directo al consumidor. Disney tiene que trazar un curso suave a medida que la competencia se intensifica, su despliegue global continúa, y construye Disney Plus, ESPN Plus, e incluso Hulu. Pero con la partida de Iger y el nombramiento de Chapek como CEO, hay una creciente preocupación en torno a una gran pregunta: ¿qué pasa si Mayer se va?

ENTRE 2006 Y AHORA, DISNEY GASTÓ ALREDEDOR DE 100 MIL MILLONES DE DÓLARES PARA CONVERTIRSE EN EL GIGANTE IMBATIBLE QUE ES HOY EN DÍA

Un ex ejecutivo de Disney dijo a The Verge que «cada vez que hay una transición de CEO, ya sea una ruptura formal o informal, los perdedores en el bake-off tienden a irse». Ya ha sucedido antes. En 1994, el ex jefe de los estudios Walt Disney, Jeffrey Katzenberg (ahora jefe de Quibi) pensó que se convertiría en el segundo al mando del entonces director general Michael Eisner, y por lo tanto en el candidato a director general. En su lugar, no se le tuvo en cuenta tras la muerte del ex director de operaciones Frank Wells, y abandonó la empresa meses después. En 2016, Tom Staggs, un director financiero que se había convertido en jefe de parques, se convirtió en director de operaciones y se fue cuando se dejó claro que no iba a ser director general.

UN TRABAJO EN PROGRESO

La estrategia de streaming de Disney ha tenido un buen comienzo, pero la compañía ya ha tenido algunos obstáculos importantes. Los problemas de producción han afectado a unos pocos programas originales de alto perfil, se están produciendo cambios ejecutivos en Hulu, los equipos de producto siguen siendo integrados a través de BAMTech mientras los equipos trabajan en ESPN Plus y Disney Plus y, tal vez lo más importante, la identidad de Disney Plus sigue formándose.

Iger y Mayer son los mejores conocedores de lo que viene, pero Iger no estará en Disney dentro de 22 meses. El nuevo CEO de Disney no tiene experiencia en streaming, y es un área que Iger ha llamado rutinariamente el futuro de la compañía. Aún no es un paraíso autónomo y autogestionado, como se han convertido muchas otras partes de Disney.

El primer problema es construir un flujo constante de espectáculos para Disney Plus. Una de las series más esperadas de La Guerra de las Galaxias de Disney Plus, un spin-off de Obi-Wan, se enfrenta a grandes reescrituras y retrasos. También hubo rumores de que Hawkeye, una serie basada en el personaje de los Vengadores de Jeremy Renner, se enfrentaba a problemas de producción, aunque los representantes de Disney me dijeron que la serie sigue en su programa. Y aparte de los originales de Marvel, Star Wars y Pixar, sólo hay otros tres guiones originales de Disney Plus en desarrollo: un reinicio de Proud Family, una serie de Turner & Hooch, y una versión de Mighty Ducks.

«MI RECOMENDACIÓN ES QUE HAGAN TODO LO POSIBLE PARA MANTENERLO»

Mientras que Disney está tratando de arreglar esos problemas, también parece haber confusión sobre qué es un título de Disney Plus y qué pertenece a Hulu. Dos series originalmente producidas para Disney Plus – High Fidelity y Love, Victor – se trasladaron a Hulu después de ser consideradas inapropiadas para la audiencia PG de Disney. Una tercera serie, Lizzie McGuire, está pasando por problemas similares, según la antigua presentadora. La actriz Hilary Duff insinuó que hay problemas con el show, cuya producción está actualmente estancada, similar a Love, Victor.

Los problemas de producción son inevitables, y cimentar una identidad lleva tiempo. Le tomó mucho tiempo a HBO convertirse en la versión de HBO que la gente conoce como hoy en día. Pero la división de streaming de Disney está lejos de estar en un estado de navegación sin problemas a pesar de que la compañía ha visto un crecimiento masivo de suscriptores en Disney Plus, Hulu, y ESPN Plus. (Horas antes de que Disney anunciara a Chapek como el nuevo CEO, Hulu instauró un nuevo CEO también).

Es vertiginoso tratar de llevar la cuenta de todo. Con Iger no planeando quedarse mucho más tiempo, Mayer es una de las únicas personas a nivel ejecutivo con un firme entendimiento de lo que debe suceder a continuación. Asegurarse de que Mayer, que ha supervisado las adquisiciones de todas las franquicias importantes de Disney y ha manejado el lanzamiento de cada producto de streaming, se quede es visto por algunos como algo crucial. Es un hecho que el consejo de administración de Disney es «muy consciente», según Brian Stafford, director general de Diligent, un líder en el espacio de la gobernanza corporativa.

ES VERTIGINOSO TRATAR DE LLEVAR LA CUENTA DE TODO…

«Se necesita más de un ejecutivo para dirigir el negocio», dijo Stafford. «La junta va a tratar de hacer lo que pueda para retener a sus ejecutivos más estratégicos. Siempre te preocupas por las renuncias de los ejecutivos después de una sucesión. Me sorprendería que la junta no tuviera muchas, muchas conversaciones sólo sobre el talento, y cómo es el talento, y cuáles son las oportunidades. Esta es una de las decisiones más importantes que el consejo tomará».

Las guerras de corrientes coloquiales se están calentando. Disney es uno de los mayores jugadores del espacio. Disney Plus se lanzará en el Reino Unido y otros territorios en pocas semanas, y Disney busca añadir un lote significativo de nuevos suscriptores además de los impresionantes 28 millones que ha acumulado a nivel nacional. La compañía está tratando de llevar sus plataformas de streaming a los mercados internacionales – eso incluye a Hulu y ESPN Plus.

Mayer carece de una serie de cualidades que Chapek tiene cuando se trata de ser CEO. Nunca dirigió un gran equipo hasta hace poco, no tiene mucha experiencia operativa, no trabajó en las divisiones de programación y tiene la reputación de ser descarado. Sin embargo, también se le considera alguien que ve potencial donde otros no lo ven. El ex presidente de los Estudios Marvel, David Maisel, dijo a The Wall Street Journal en 2019: «Kevin lo consiguió cuando casi todo el mundo aún no lo hacía». Cuando Disney completó su adquisición de 21st Century Fox, Iger dijo a los inversores en una llamada que el trato «no sería posible sin el increíblemente duro trabajo de Kevin».

No es que Disney vaya a empezar de repente a hacerlo mal. Disney está en una forma fantástica, pero de nuevo, el streaming es un maratón, no un sprint. Iger se queda para ayudar a Chapek a aprender las reglas para ser un CEO, y también se centra más en proyectos creativos. Eso está bien, pero tener a alguien como Mayer que pueda seguir dirigiendo la división de streaming de Disney de la forma en que él e Iger lo planearon durante años es crucial para construir el imperio aún más.

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