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Diseñando un Fortnite más amigable con comida, juegos de palabras, y sin compras in-app.

Butter Royale lleva el género en una dirección diferente en Apple Arcade

El último éxito de Apple Arcade comenzó como una broma. Los desarrolladores de Mighty Bear Games, con sede en Singapur, ya habían presentado una idea a Apple para su nuevo servicio de suscripción, pero dos días antes de que el director ejecutivo Simon Davis volara a California para ultimar los detalles, a alguien del equipo se le ocurrió un juego de palabras tan potente que lo descarriló todo. Ese juego de palabras fue «butter royale», y puso al estudio a pensar en formas de hacer más accesible el siempre popular género de la battle royale. Es un espacio dominado por gigantes como Fortnite, PUBG y Apex Legends, pero Davis pensó que había suficiente espacio para intentar algo diferente. «Queríamos dar una alternativa que fuera mucho más accesible, familiar y no amenazante», explica.

Butter Royale, que ya ha salido a la luz, es similar a esos juegos en que el objetivo final es ser el último jugador o equipo que quede en pie. Treinta y dos jugadores caen en un pintoresco paisaje urbano suburbano, y hay que reunir equipo y armas para defenderse, ya que una tormenta invasora obliga a todos a acercarse cada vez más. Pero ahí es donde terminan las similitudes. Por un lado, a pesar de ser un tirador de arriba hacia abajo, Butter Royale es decididamente no violento. Es menos campo de batalla, más lucha por la comida. Le arrojarás palomitas de maíz y perros calientes a otros jugadores y dispararás cohetes que en realidad son baguettes. La tormenta invasora, que obliga a los jugadores a acercarse, es una ola gigante de mantequilla derretida.

La violencia no era lo único que el equipo quería cambiar. Butter Royale también es notablemente más simple que sus contemporáneos; todo lo que realmente puedes hacer es moverte y disparar. No hay ningún edificio o mejoras con las que molestarse, y sólo puedes llevar un arma a la vez. Del mismo modo, los partidos son cortos, generalmente se registran alrededor de cinco minutos. El objetivo era reducir el género a lo esencial para que prácticamente cualquiera pudiera cogerlo y jugar. Era una filosofía inspirada en parte por Nintendo. «Mario Kart es un gran ejemplo de un juego universal al que se puede jugar sin importar la edad o la habilidad», explica Davis. «Pero no hay nada como eso desde la perspectiva de un tirador.»

La Mantequilla Real también es diferente en que no te pide dinero. Como un lanzamiento de Apple Arcade, es completamente gratis para los suscriptores, sin ningún tipo de compras in-app. Para los jugadores que están acostumbrados a gastar dinero para conseguir los últimos skins en Fortnite o Overwatch, es un cambio bienvenido y ocasionalmente molesto. A pesar de esto, Butter Royale mantiene una estructura familiar, con lo que es esencialmente un «pase de batalla» donde los jugadores desbloquean el contenido con el tiempo. También hay una tienda dentro del juego donde puedes comprar cosas como nuevos personajes con la moneda del juego, pero todo en el juego se desbloquea completamente a través de la jugabilidad.

«Una de las bellezas de estar en un servicio de suscripción es que no tienes que preocuparte por la monetización», dice Davis. «Sólo te concentras en crear la mejor experiencia posible para todos. Sabemos que para los juegos en línea, la gente quiere desbloquear el contenido con el tiempo, y tener algo por lo que puedan seguir trabajando. El sistema de pase de batalla funciona bien en ese sentido. Creo que el hecho de que no estemos impulsando potenciadores o algo así, también funciona a nuestro favor. La gente generalmente se siente muy bien con eso. Y tener las pieles de alto nivel puede sentirse como un marcador de estatus».

«SÓLO TE CONCENTRAS EN CREAR LA MEJOR EXPERIENCIA POSIBLE PARA TODOS.»

El juego cuenta con un enorme y – como probablemente puedas adivinar por el nombre – muy estrafalario elenco de personajes para desbloquear. Esto incluye desde una abuela con rulos, un joven padre con un bebé atado a su pecho, hasta una novia con un vestido de novia. Son extraños, tontos y, lo más importante, muy diversos.

De acuerdo con Davis, alrededor de 20 personas trabajaron en Butter Royale, con personal procedente de ocho países diferentes. Esto, combinado con la naturaleza internacional de Apple Arcade (todos los juegos deben ser localizados en un gran número de idiomas, por ejemplo), significaba que la diversidad era particularmente importante. «Queríamos crear un juego que reflejara realmente quiénes somos y quiénes serían nuestros jugadores también», dice Davis. «Queríamos que todos los que jueguen, dondequiera que estén en el mundo, puedan jugar como alguien que se parezca a ellos».

El equipo está guardando silencio sobre lo que, específicamente, los aficionados pueden esperar en el futuro. Se están produciendo cambios en la forma de trabajar, junto con las habituales actualizaciones de contenido como nuevas armas y personajes. Los desarrolladores pueden incluso experimentar con modos de juego de tiempo limitado al estilo de Fortnite. Pero Davis dice que Butter Royale ya ha conseguido una audiencia muy dedicada, y el plan es cambiar el juego, en gran parte, basado en sus comentarios. «Planeamos apoyar el juego y escuchar realmente a nuestros usuarios», dice.

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