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La NASA anuncia los Acuerdos Internacionales de Artemisa para estandarizar la exploración de la Luna

Directrices sobre cómo trabajar juntos en la superficie lunar

Hoy, la NASA anunció la creación de los Acuerdos de Artemisa, un nuevo conjunto de normas sobre cómo explorar la Luna. La agencia espera que otros países acepten los términos, que establecen cómo actuará la humanidad en la Luna, incluyendo cómo extraer recursos de la superficie lunar y formas de proteger los sitios de patrimonio de Apolo.

Los Acuerdos de Artemis, reportados por primera vez por Reuters, son una referencia al programa Artemis de la NASA, una iniciativa para enviar a la primera mujer y al siguiente hombre a la Luna para el 2024. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha sido claro al decir que quiere que los socios internacionales de la agencia trabajen con la NASA para crear una presencia sostenible en y alrededor de la superficie lunar. Sin embargo, la NASA quiere que todos estén de acuerdo en cómo se comportarán cuando lleguen a la Luna.

“CUANDO VAMOS A LA LUNA, HAY UN MARCO BÁSICO EN EL QUE TODOS ESTAMOS DE ACUERDO.”

“Cuando vamos a la Luna, hay un marco básico en el que todos estamos de acuerdo”, dijo Bridenstine durante una reunión el viernes por la mañana. “Y si estás de acuerdo con ese marco, ciertamente, nos encantaría que fueras parte del programa de Artemisa.” La NASA trabajó con el Departamento de Estado y el Consejo Nacional del Espacio para llegar a estas directrices.

Ya existe un marco internacional para la exploración del espacio en la forma del Tratado del Espacio Exterior, que fue firmado y promulgado en 1967. El tratado crea una serie de pautas generales sobre cómo se supone que las naciones deben explorar el espacio. Por un lado, se supone que la exploración del espacio es una empresa pacífica, y nadie debe poner armas de destrucción masiva allí. También restringe a cualquiera a reclamar soberanamente un cuerpo espacial y asegura que no contaminamos los lugares que exploramos.

Sin embargo, el Tratado del Espacio Exterior es intencionadamente vago, y los Acuerdos de Artemisa están destinados a proporcionar un poco más de estructura en torno a los planes de la NASA para la Luna. “Son muy, muy vagos”, dice Christopher Johnson, el asesor de derecho espacial de la Fundación Mundo Seguro, a The Verge. “‘Los estados deberán tener en cuenta los intereses correspondientes de otros estados. Los Estados evitarán la contaminación dañina de los cuerpos celestes”. Ahora vamos a averiguar lo que significan esas frases bajo Artemisa en el contexto de las actividades lunares”.

¡Es un nuevo amanecer para la exploración espacial! Hoy tengo el honor de anunciar los acuerdos #Artemis Accords- estableciendo una visión compartida y un conjunto de principios para todos los socios internacionales que se unan en el retorno de la humanidad a la Luna. Vamos, juntos: http://nasa.gov/artemisaccords

La idea es crear un acuerdo sin pasar por el proceso estándar de elaboración de tratados, que a veces puede ser lento. Dado que la NASA está directamente enfocada en llegar a la Luna para el 2024, la necesidad de velocidad está ahí. “No vamos a esperar para negociar un tratado que creemos que es de interés nacional”, dice Johnson. “Creemos que podemos ir a la Luna y utilizar recursos allí, por lo tanto vamos a ir a la Luna y utilizar recursos allí. Y lo haremos de una manera que sea en asociación con otros países”.

Una cosa que los Acuerdos establecerían es algo llamado “zonas de seguridad”, que daría a los potenciales exploradores algún espacio para trabajar en la Luna, libre de interferencias de otros países.

Los Acuerdos también asegurarían que los países puedan extraer y utilizar los recursos que encuentren en la Luna. La NASA ha pregonado durante mucho tiempo su interés en la extracción de hielo de agua, que se cree que está al acecho en la superficie lunar, para utilizarlo como agua potable o para crear combustible para cohetes. Sin embargo, ha habido algún debate sobre si eso es aceptable, ya que el Tratado del Espacio Exterior argumenta que las naciones no pueden reclamar o poseer propiedades en el espacio.

“AQUÍ SI TE INSCRIBES EN ARTEMISA, ESTARÁS DE ACUERDO EN QUE LOS ESTADOS TIENEN EL DERECHO DE ACCEDER Y UTILIZAR LOS RECURSOS DEL ESPACIO.”

A principios de abril, Trump firmó una orden ejecutiva que apoya la capacidad de los EE.UU. para extraer recursos de la Luna y otros cuerpos, argumentando que no entra en conflicto con el Tratado del Espacio Exterior. Ahora con estos acuerdos, la NASA y la administración Trump quieren llevar las cosas un paso más allá y conseguir que varios países estén de acuerdo en que esta forma de utilizar los recursos espaciales es aceptable. “Aquí si usted firma para Artemis, usted estará de acuerdo en que los estados tienen el derecho de acceder y utilizar los recursos espaciales”, dice Johnson. “Y eso se hace de una manera que cumple con el Tratado del Espacio Exterior, pero aquí van a llegar a los detalles del mismo. Así que si vas a la Luna, como parte de Artemisa, puedes de hecho usar la tierra lunar para construir hábitats”.

El acuerdo toca otras cosas logísticas más pequeñas como asegurarse de que los países registren la nave espacial que envían a la Luna. Los países que forman parte del acuerdo también acordarán compartir los datos abiertamente de la misma manera que lo hace la NASA. Otras disposiciones aseguran que las miras de aterrizaje del Apolo permanecerán intactas. Eso podría significar la creación de plataformas de aterrizaje en la Luna que detendrían la propagación del dañino polvo lunar cada vez que una nave espacial aterrice en la superficie.

Mientras que Bridenstine dice que algunos países como Japón y Canadá están interesados en este enfoque, otros podrían no estar tan contentos con él. Rusia, por ejemplo, no estaba complacida con la idea de los Acuerdos de Artemisa cuando se informó por primera vez; Dmitry Rogozin, director general de la corporación espacial estatal de Rusia, Roscosmos, argumentó que “el principio de invasión es el mismo, ya sea la Luna o Irak”.

“Creo que la gente va a interpretarlo de manera que coincida con su ideología y comprensión preexistentes”, dice Johnson.

Aún así, la NASA tiene la esperanza de que otros países se sumen a los Acuerdos. “Habrá transparencia; habrá informes; habrá registros; que habrá en la superficie de la Luna, ya que diferentes países están haciendo cosas diferentes hechas en la misma vecindad, que todos podemos operar de una manera transparente, muy clara para que podamos lograr más”, dijo Bridenstine. “Ese es el objetivo final”.

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