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La verdadera razón por la que Jony Ive dejó Apple

Pregúntale a la mayoría de los periodistas de tecnología y de negocios quién sería la entrevista de sus sueños y lo más probable es que el jefe de diseño de Apple, Jony Ive, aparezca en la parte superior de su lista o cerca de ella. Él y Steve Jobs forjaron la asociación más creativa que el capitalismo moderno ha visto. En menos de dos décadas, transformaron a Apple de una empresa casi en bancarrota a, brevemente, la corporación más valiosa del planeta, con un valor de más de un billón de dólares (790.000 millones de libras esterlinas).

Pedí una entrevista una vez al año durante diez años, a partir de 2003. Cada año Ive -o más bien Jobs- decía que no. A Jobs le gustaba manejar toda la prensa de Apple. El poder del legado de Jobs significó que no fue hasta dos años después de su muerte que finalmente pude sentarme con Ive – en 2013 – y luego, sorprendentemente, de nuevo al año siguiente – para dos artículos para el Sunday Times…

Pasar de cuatro a cinco horas en la compañía de Ive puede parecer poco, pero es mucho más de lo que la mayoría de los escritores han hecho, y significa que puedo, tanto como cualquiera, intentar resumir su personalidad, poner en contexto lo que ha conseguido en Apple y explicar qué hay detrás de su decisión de dejar la empresa para crear su propia empresa de diseño: LoveFrom.

El británico de 52 años es la persona más extraordinaria que se puede conocer. Podrías pensar que lo reconocerías si te lo encontraras en la calle, pero no lo harías. No es particularmente alto, tiene la cabeza afeitada, barba de dos días de edad y viste como los padres los fines de semana – polo azul marino, pantalones de lona, botas del desierto. Habla lenta y suavemente con un acento de Essex que no se ve afectado por haber vivido en Estados Unidos durante más de dos décadas. Nació y creció en Chingford.

La intensidad de sus ideas es fermentada por la calidez y el humor, muchos de ellos autodespreciándose. «Después de casi 30 años en Estados Unidos, ni siquiera puedo decir matemáticas, en lugar de matemáticas, así que digo matemáticas. Sueno ridículo», me dijo una vez. Tampoco ha sucumbido a la moda de la costa oeste para limpiar zumos o café de un solo lote de café prensado en frío. Sigue dedicado al té (sus asistentes tienen instrucciones estrictas de tener a Earl Grey a mano).

Para cada entrevista con Ive, ha elegido salas de reuniones reducidas con sólo unos pocos accesorios para poder ilustrar sus puntos. Eso es en parte por razones de relaciones públicas. Un lienzo en blanco no revela secretos. Pero también revela una verdad. Ive odia el alboroto y disfruta de la elegancia de la simplicidad.

Eso se puede ver en sus productos. Pueden ser revolucionarias, cajas de alta tecnología, pero se ven tan elegantes y simples que usted sabe para qué sirven y cómo usarlas desde el primer momento en que las recoge. El iMac eliminó de nuestros escritorios los complicados y difíciles de usar PCs de color beige, lo que hizo que la informática fuera fácil y de buen gusto. Con sólo una pequeña caja blanca con una rueda de desplazamiento, el iPod puso 1.000 canciones en nuestro bolsillo. El iPhone era tan sensible, que destrozó al violento BlackBerry en un abrir y cerrar de ojos. Los niños de cinco años pueden coger y usar el iPad.

Es la simplicidad, más que cualquier otra cualidad, y ciertamente cualquier objeto en particular, lo que me parece el elemento más gratificante – y exasperante – de esta obra. «La gente cree que la simplicidad es la ausencia de desorden. Pero ese no es el caso. Algo que es verdaderamente simple comunica lo que es de una manera muy directa. Es muy difícil diseñar algo que casi no se ve porque parece tan obvio, natural e inevitable», me dijo. Por eso se enoja tanto cuando ve que le roban sus diseños: el iPhone es el invento más copiado de la era moderna. «Lo que se copia no es sólo un diseño, son miles y miles de horas de lucha. Lleva años de inversión, años de dolor».

La relación de Ive con Jobs fascina a cualquiera que tenga un interés pasajero en la tecnología. Su abrasión creativa parecía sacar lo mejor de cada uno. Era Jobs tan duro como la gente decía que era, le pregunté una vez. Abundan las historias de él humillando a los subordinados e incluso -quizás especialmente- a los altos ejecutivos, he incluido. «Se han escrito muchas cosas sobre Steve, y no reconozco a mi amigo en muchas de ellas», he dicho. «Sí, tenía una opinión quirúrgicamente precisa. Sí, podría picar. Pero era tan inteligente. Sus ideas eran audaces y magníficas. Y cuando las ideas no llegaron, decidió creer que eventualmente haríamos algo grande. Y, oh, la alegría de llegar allí!»

La presencia de Jobs sigue siendo muy importante en Apple. Fuera de las salas de reuniones de la corporación, los dichos de Jobs se han impreso en grandes letras en la pared. Uno lee: «Si haces algo y resulta bastante bueno, entonces deberías ir a hacer otra cosa maravillosa, no pensar en ello durante demasiado tiempo. Sólo averigua qué sigue». Jobs probablemente no quería que Ive se diera cuenta de que la respuesta a «¿Qué sigue? De hecho, su decisión anunciada la semana pasada de crear LoveFrom fue un shock para la mayoría.

En mi última entrevista con él en 2014, estaba lleno de optimismo sobre el futuro de Apple. Sin duda esperaba con impaciencia la revelación del Apple Watch en 2015, quizás el último gran golpe de diseño para Ive y su equipo, ya que, al igual que con el iPhone, el iPod y el iPad anteriores, inventó completamente una nueva categoría de productos. «Estamos en el comienzo de una época extraordinaria, en la que se desarrollará un número notable de productos», dijo. «Cuando se piensa en la tecnología y en lo que nos ha permitido hacer hasta ahora, y en lo que nos permitirá hacer en el futuro, no estamos ni siquiera cerca de ningún tipo de límite. Sigue siendo tan, tan nuevo. En Apple, es casi un placer mirar tu ignorancia y darnos cuenta: `Wow, vamos a aprender sobre esto y, para cuando terminemos, vamos a entender realmente y hacer algo grande'». Así que lo mejor de Jony Ive, lo mejor de Apple, está por llegar, presioné. «Eso espero», contestó.

Puede que haya esperado un número notable de productos revolucionarios pero, en realidad, aparte del Watch, lo que siguió fue un flujo de rediseños y mejoras iterativas, tanto grandes como pequeñas, a los productos existentes. Apple no ha tenido un gran éxito de hardware -al menos por sus altos estándares históricos- desde el iPad en 2010. A medida que los mercados de teléfonos inteligentes, tabletas y ordenadores portátiles alcanzan la madurez, al igual que los de alta fidelidad y televisores, las marcas del mercado medio intervienen para ofrecer un diseño y una funcionalidad notablemente similares a los de los jugadores de gama alta. Basta con echar un vistazo a la gran cantidad de modelos parecidos al iPhone disponibles en 2019 por una fracción del coste del original (lo que, comprensiblemente, molesta mucho a Ive).

Tal vez he estado pensando privadamente en esta eventualidad en nuestra conversación final cuando dio lo que ahora parece ser la más clara pista de por qué anunció su partida la semana pasada. Si los tiempos cambiaran, si Apple ya no pudiera hacer cosas que destrozan, no empujan, el sobre, qué haría él, le pregunté. ¿Se rendiría? «Sí. Me detendría», contestó sin dudarlo. «Haría cosas para mí, para mis amigos en su lugar. El listón tiene que estar alto».

Según Bloomberg, después del lanzamiento de la Guardia, Ive comenzó a perder responsabilidades. Se dice que la supervisión diaria del equipo de diseño de Apple se redujo a venir a la sede central tan sólo dos veces por semana. Las reuniones comenzaron a trasladarse a San Francisco, donde ocasionalmente me he reunido con miembros del equipo en las casas u hoteles de los empleados. Incluso he llegado a establecer una oficina y un estudio en San Francisco, distanciándose aún más de la sede de Apple.

Hacer las cosas por sí mismo es lo que voy a hacer ahora. Pero, ¿qué? La pista viene de Ive mismo en 2013, cuando lo conocí con su amigo y mano derecha, el diseñador australiano Marc Newson, que también se va de Apple para reunirse con él en LoveFrom. Los dos hombres querían mostrar una colección de sus «cosas» favoritas que se venderían en una subasta, y los beneficios se destinarían a RED, la organización benéfica creada para sensibilizar a la opinión pública y recaudar fondos para ayudar a eliminar el VIH/SIDA en ocho países africanos. «Estos son los objetos que realmente nos gustaría que nos pertenecieran», dijo Ive en su momento.

Había una cámara Leica Digital Rangefinder «que tiene el número mínimo de botones. Ni siquiera tiene un soporte de’zapata’ en la parte superior para montar una pistola de flash». Había un Range Rover, con acentos rojos en el exterior metálico y en el interior de piel «porque el Range Rover es uno de los pocos coches que se ha mantenido fiel a su esencia». También, escritorios, lámparas de escritorio, sillas, bolígrafos y relojes (analógicos, sorprendentemente, no tan inteligentes como el reloj Apple Watch). Son estas cosas -productos de lujo- las que Ive elaborará a continuación.

Newson, por supuesto, ha estado creando tales piezas a lo largo de su carrera, sin trabas al estar atado a una marca corporativa individual: bolígrafos para Montblanc, bolsos para Louis Vuitton, relojes para Jaeger-LeCoultre, e incluso una escopeta para Beretta. Esta amplitud de trabajo fue lo que atrajo a Ive a Newson en primer lugar. Y por su entusiasmo durante su revelación de esos productos RED, parece claro que he codiciado la libertad de Newson para trabajar en múltiples categorías de productos, en lugar de simplemente tecnología – aunque pionera.

«Estamos rodeados de objetos anónimos y mal hechos», me dijo. «Es tentador pensar que es porque a la gente que los usa no le importa, igual que a la gente que los hace. Pero lo que[Apple] ha demostrado es que a la gente le importa. No se trata sólo de estética. Se preocupan por las cosas bien concebidas y bien hechas».

Es esta pasión inherente por la pureza, por la integridad, por dar una maldición que es la fuerza más poderosa que impulsa a Ive a dejar Apple, así como pivota desde su amado hardware hasta los servicios. (El mayor lanzamiento reciente de la empresa ha sido el Apple TV+, sus servicios de streaming de televisión.) Diseñar productos de lujo innovadores y hermosos para lo que sin duda serán clientes muy bien pagados es su futuro. Irónicamente, el primero de estos clientes será la propia Apple, ya que guarda celosamente su control sobre su antiguo jefe de diseño, minando su experiencia y al mismo tiempo impidiendo que sus competidores directos se apresuren a encargarle sus servicios. La comodidad de una red de seguridad para Ive al salir por su cuenta es obvia, incluso si las posibilidades de que la necesite son menores que las de un MacBook.

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