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Por qué el futuro de la bicicleta parece prometedor

Un día de otoño de 1865, dos hombres se sentaron en una taberna en Ansonia, Connecticut, calmando sus nervios con unas cuantas bebidas fuertes.

Habían estado bajando en una carreta por una colina cercana cuando escucharon un grito de sangre hirviendo detrás de ellos. Lo que parecía ser el mismo diablo -con la cabeza de un hombre y el cuerpo de una criatura desconocida- estaba volando colina abajo hacia ellos, arrastrándose sobre el suelo.

Azotaron a sus caballos y huyeron, mientras que el diablo se lanzó del camino y se metió en una zanja inundada.

Imaginen su miedo cuando el mismo diablo se acercó a presentarse: el francés de pelo oscuro estaba sangrando y empapado. Se llamaba Pierre Lallement.

El joven mecánico había estado en los Estados Unidos durante unos meses, y había traído consigo desde Francia una máquina de su propia invención: una construcción de dos ruedas y pedal de tracción, a la que llamó «velocípedo». Lo llamaríamos una bicicleta.

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Se emite en el Servicio Mundial de la BBC. Puede encontrar más información sobre las fuentes del programa y escuchar todos los episodios en línea o suscribirse al podcast del programa.

Monsieur Lallement pronto patentaría su invención, que todavía carecía de la transmisión por engranajes y cadena de una bicicleta moderna. También le faltaban los frenos – razón por la cual había caído por la colina hacia los vagabundos a una velocidad infernal.

Su modelo, bastante engorroso, pronto fue reemplazado por el Penny Farthing, que no era el vehículo gentil que imaginamos a través del tinte sepia de la nostalgia. Cortesía de la enorme rueda delantera, era una máquina de carreras, el doble de rápida que un velocípedo.

La montaban casi exclusivamente hombres jóvenes sin miedo, encaramados en la parte superior de una rueda de cinco pies y propensos a lanzarse hacia adelante ante el más mínimo obstáculo.


Pero el siguiente paso tecnológico, la «bicicleta de seguridad», tenía un atractivo mucho más amplio. Se parecía mucho a las bicicletas modernas, con transmisión por cadena, ruedas del mismo tamaño y un marco de diamante.

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